Estudio: la terapia continua funciona tan bien como los antidepresivos para prevenir la recaída

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Después de que los pacientes con un importante trastorno depresivo recurrente atraviesan la terapia cognitiva de fase aguda, la terapia continua lo hace igual de bien, pero no mejor, que Prozac para prevenir una recaída, según un nuevo estudio.

JUEVES, 5 de septiembre de 2013 - Para los pacientes que tienen un trastorno depresivo mayor recurrente, es una cuestión de importancia crítica, a veces incluso para su sustento. Un estudio reciente descubrió que después de someterse a la terapia cognitiva de fase aguda, a los pacientes les va bien con la terapia continua o tomando el medicamento antidepresivo fluoxetina, comúnmente conocido como Prozac, y ambos tratamientos ayudan a los pacientes a evitar la recaída.

Investigadores del Centro Médico Southwestern de la Universidad de Texas (UTSMC) y la Universidad de Pensilvania estudiaron a 241 adultos que ya habían pasado por la fase inicial de la terapia cognitiva, es decir, 12 semanas de 16 a 20 sesiones individuales. Dividieron los grupos para recibir diversos tratamientos: 86 recibieron terapia cognitiva continua cada dos semanas, y eventualmente mensualmente. Otros 86 pacientes recibieron Prozac, y los 69 finales recibieron un placebo. Los participantes fueron evaluados después de cuatro meses y nuevamente después de ocho meses por un entrevistador independiente.

Los pacientes que recibieron ya sea terapia o Prozac mostraron tasas de recaída similares durante los primeros ocho meses de tratamiento, con un 18.3 por ciento de aquellos en terapia de recaída y un 18 por ciento de aquellos en recaída de Prozac. Esto fue significativamente mejor que las personas que recibieron el placebo, ya que el 32, 7 por ciento de estos individuos recayeron, indicó el estudio, publicado en JAMA Psychchiatry. Los resultados del estudio están en línea con otras investigaciones sobre cómo la terapia se compara con la medicación en otros tipos de depresión, dijo Deb Serani PsyD, y autora de Living with Depression. La terapia de conversación y los antidepresivos crean el mismo cambio en la corteza prefrontal del cerebro. "El punto de partida es que realmente no hay un enfoque equivocado", dijo Serani. "Se trata de lo que se adapta a tus necesidades".

Materia de preferencia personal

"Estamos interesados ​​en ofrecer alternativas eficaces: solo queremos que la gente mejore, independientemente de cómo lleguen allí", dijo el autor del estudio Robin Jarrett, PhD, profesor de psiquiatría en UTSMC.

Es importante que las personas tengan opciones para elegir, porque las personas tienen diferentes necesidades de salud, dijo Jarrett. Por ejemplo, una mujer que está tratando de quedar embarazada o está amamantando. Por otro lado, es posible que las personas no deseen reservar tiempo para la terapia o que su seguro solo cubra tantas sesiones, por lo que la medicación podría ser mejor para ellos, explicó Jarrett. Serani dijo que sus pacientes a menudo muestran una preferencia personal, y señaló que a veces los antidepresivos ofrecen una forma más rápida de aliviar la depresión. Se ha encontrado que la combinación de la medicación con la terapia es particularmente efectiva, porque los pacientes comienzan a sentirse mejor más rápido y a continuar la terapia por más tiempo. Si un paciente no expresa una preferencia, Serani dice que la edad de su paciente a menudo guía sus decisiones: para los niños y adolescentes, a menudo es mejor comenzar con la terapia, aunque los ancianos pueden preferir un alivio más rápido de los antidepresivos debido a su tiempo limitado. Es fundamental señalar que la terapia utilizada en el estudio fue la psicoterapia cognitiva conductual, dijo Richard Shelton, MD, profesor y vicepresidente de investigación en el Departamento de Psiquiatría de la Universidad de Alabama. El estudio "no dice salir y buscar un terapeuta", dijo, y señaló que la mayoría de los terapeutas no están practicando una terapia clínicamente probada, que a menudo se pierde en el debate sobre la terapia.

Importancia de la terapia inicial

Los investigadores hicieron un seguimiento con los pacientes durante el año siguiente después de que dejaron de recibir la terapia o los medicamentos, y encontraron que los pacientes que recibieron la intervención lo hicieron un poco mejor (35.1 por ciento tuvieron recurrencia en Prozac mientras que 35 por ciento tuvieron recurrencia). la tasa de recaída no fue significativamente diferente de aquellos que tomaron placebo (tasa de recurrencia del 42.7 por ciento).

Los investigadores se sorprendieron de que estas tasas de recurrencia fueran tan similares, dijo Jarrett. Las tasas similares pueden deberse a que todos los adultos que participaron en el ensayo inicialmente recibieron tratamiento, lo que puede haberles brindado "cierta protección", dijo Jarrett.

Los investigadores observaron que si bien esperaban que los pacientes en terapia lo hicieran aún mejor y, con suerte, recaían con menos frecuencia que los que tomaban el medicamento, sí notaron que los pacientes que recibían el tratamiento tenían más probabilidades de continuar con el programa que aquellos que recibieron el medicamento. Esto puede deberse a que todos los participantes sabían que recibirían terapia cognitiva en la primera parte del estudio, por lo que los pacientes que participaron prefirieron la terapia a la medicación, dijo Jarrett.

Estas tasas son mucho más bajas que las tasas de recaída para las personas que no hacen terapia cognitiva inicial, por lo que el punto más fuerte del estudio es que esta intervención es muy esencial, dijo el Dr. Shelton. En comparación, el beneficio adicional de continuar el tratamiento o tomar el antidepresivo es pequeño en comparación con el gran beneficio de recibir el tratamiento inicial, dijo.

Los resultados del estudio se aplican a las personas que tienen un alto riesgo de recaída y recurrencia, enfatizó Jarrett, y señaló que es importante que sepan que tienen "opciones, incluso si corren un mayor riesgo".

La investigación fue financiada por el Instituto Nacional de Salud Mental, que emplea a Jarrett como consultor. Durante los primeros seis años de recopilación de datos, Prozac fue provisto por Eli Lilly.

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