¿Qué es el autismo?

Salud Y Medicina Video: AUTISMO: ¿Qué Es? ¿Qué Lo Provoca? ¡Signos y Sintomas! (Diciembre 2018).

Anonim

El autismo es una discapacidad del desarrollo que forma parte de un grupo de trastornos conocidos como trastornos del espectro autista.

es un trastorno del comportamiento con una serie de síntomas que pueden variar de leves a graves. No hay dos niños con autismo que tengan exactamente los mismos síntomas o la misma experiencia, pero es un trastorno que comparten muchos. Según el CDC, a uno de cada 88 niños estadounidenses se le ha diagnosticado un trastorno del espectro autista, y actualmente la enfermedad afecta a hasta 1, 5 millones de estadounidenses. El número de personas autistas aumenta entre 10 y 17 por ciento cada año, aumentando a un ritmo más rápido que cualquier otra discapacidad del desarrollo.

Entonces, ¿qué es el autismo y qué significa para los niños?

Acerca de los trastornos del espectro autista

El autismo se enmarca en un grupo de trastornos llamados o TEA. Autismo y otros ASD se consideran discapacidades del desarrollo, lo que significa que perjudican la capacidad del niño para crecer y desarrollarse normalmente.

Los trastornos del espectro autista incluyen:

  • síndrome de Asperger
  • Trastorno generalizado del desarrollo no especificado (PDD-NOS o autismo atípico)
  • Trastorno autista (autismo clásico)

"Por definición, los trastornos del espectro autista afectan a tres dominios del funcionamiento de un niño", dijo Bradley Peterson, MD, director de psiquiatría infantil y adolescente en el Columbia University Medical Center en Nueva York. "El dominio que las personas sienten que es más central es el área de las interacciones sociales".

El intercambio normal entre las personas que conversan, o la reciprocidad social, "casi siempre se ve afectado en los niños autistas", dijo el Dr. Peterson.

Las otras dos áreas de funcionamiento que se observan en los niños con autismo son la dificultad con el lenguaje hablado y una tendencia hacia intereses repetitivos, pensamientos y comportamientos.

"Por definición, todas estas cosas tienen que estar presentes a la edad de 3 años, y tienen que ser desproporcionadas al nivel de inteligencia general del niño", dijo Peterson. "Los niños mentalmente retrasados ​​pueden parecer algo inusuales en algunos de estos dominios, pero sería típico con su edad mental intelectual".

Los síntomas comunes del autismo incluyen:

  • Falta de interés en o en respuesta a las personas
  • Interés excesivo en objetos o cosas, en lugar de personas
  • Evitar el contacto visual
  • Falta de reconocimiento o respuesta a su propio nombre
  • Falta de mostrar o sentir empatía por los demás
  • Comportamientos repetitivos, como girar o balancearse
  • Retraso en el habla y retraso en alcanzar otros hitos

Causas del autismo

sigue siendo en gran medida un misterio, pero existen varias teorías.

"Está muy claro que el autismo tiene numerosas causas", dijo Peterson. "Es probable que esas numerosas causas tengan diferentes manifestaciones en el cerebro: se sabe que diferentes genes causan autismo, y sabemos que esos genes tendrán diferentes efectos en diferentes partes del cerebro en términos de comportamiento y pensamiento".

Pero, señaló Peterson, se están haciendo más y más investigaciones que brindan información útil sobre cómo el autismo afecta el cerebro.

"La interacción social es un comportamiento muy complejo, y muchas regiones del cerebro participan en el apoyo de esa capacidad compleja", dijo Peterson. Eso significa que incluso si los investigadores descubren el efecto que tiene el autismo en una región del cerebro, aún quedan muchos más por descubrir.

Los investigadores aún no han descubierto exactamente cuándo aparece el autismo; aún no se sabe si los niños nacen con él o si es una discapacidad que se desarrolla más tarde.

"Sabemos que algunos niños [como bebés y niños pequeños] parecen bastante normales en la mayoría, si no en todos, respetos", dijo Peterson. Los mismos niños pueden desarrollar autismo. Sin embargo, eso ciertamente no es común; la mayoría de los niños autistas muestran signos y desde el principio.

La investigación sobre el autismo ha recorrido un largo camino y muestra muchos signos prometedores para comprender las raíces del trastorno, pero aún quedan muchas preguntas por hacer y mucha más investigación por hacer.

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