El espray nasal de oxitocina mejora la función cerebral en niños autistas, halla un estudio

Salud Y Medicina Video: En busca de nuevos tratamientos para el autismo (Diciembre 2018).

Anonim

Cuando se les administró un aerosol nasal que contenía la hormona oxitocina, los cerebros de los niños autistas se volvieron más activos y se asemejaron más a los cerebros de los niños no autistas.

LUNES, 2 de diciembre de 2013 - El autismo puede ser una condición debilitante que, aparte de la intervención temprana y la terapia, . Pero según un pequeño estudio nuevo publicado en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias, la mejora de la función cerebral de los niños autistas puede ser tan simple como se pensaba, gracias a un nuevo aerosol nasal que administra una dosis de la hormona de recompensa oxitocina.

Investigadores de la Facultad de Medicina de Yale administraron un aerosol nasal que contenía una dosis de oxitocina o placebo a 17 niños autistas entre las edades de 8 y 16 años antes de que se sometieran a una prueba donde tenían que descubrir la emoción de una persona basándose solamente en sus ojos, una prueba estándar para determinar el juicio emocional de una persona. Una resonancia magnética midió la función cerebral del participante durante la prueba.

Los resultados preliminares del estudio se presentaron por primera vez en el, pero solo participaron siete niños en ese momento.

"Descubrimos que los centros cerebrales asociados con reconocimiento de recompensas y emociones respondían más durante las tareas sociales cuando los niños recibían oxitocina en lugar del placebo", señaló en un comunicado el autor del estudio, Ilanit Gordon, PhD, investigador postdoctoral del Centro de Estudios Infantiles Yale. "La oxitocina normalizó temporalmente las regiones cerebrales responsables de los déficits sociales que se observan en los niños con autismo".

Según el estudio, los niños que recibieron oxitocina obtuvieron mejores resultados en la prueba que los niños que recibieron el placebo, pero el beneficio real de la oxitocina se observó en los resultados de la resonancia magnética.

Cuando se les administró oxitocina, los cerebros de los niños autistas se volvieron mucho más activos y parecidos a los cerebros de los niños no autistas, según el estudio, que Eric Hollander, MD, director del Programa de Autismo y Espectro Obsesivo Compulsivo del Centro Médico Montefiore en La ciudad de Nueva York, dijo indica que puede ser un tratamiento prometedor para el autismo en el futuro.

"Mejorar la oxitocina parece mejorar el comportamiento de socialización, los niveles de confianza y disminuir el miedo a las situaciones sociales en los niños autistas", dijo el Dr. Hollander, que ha realizado estudios sobre oxitocina y autismo. "Los pacientes con autismo parecen tener un déficit en la función del receptor de oxitocina. Mejorar los niveles de oxitocina parece mejorar la función social y activa las regiones sociales y de recompensa del cerebro".

Los estudios de Hollander se centraron en adultos con autismo y descubrieron que se desempeñaban mejor en tareas sociales después de recibir oxitocina. Sin embargo, no usó una MRI para medir la función cerebral, por lo que no estaba claro qué tan efectiva era la oxitocina para activar estas regiones del cerebro.

Cuando los niños y adultos sanos se involucran en situaciones sociales, reciben una "recompensa" por la oxitocina y otras hormonas, dijo Hollander. Sin embargo, estas regiones del cerebro a menudo permanecen dormidas en personas con autismo.

"La oxitocina le dice a las personas que presten atención a la información social", dijo. "Le dice al cerebro que preste atención y proporciona una recompensa por esa atención. En este estudio, las regiones de recompensa en el cerebro parecían ser más activas después de recibir la oxitocina, lo que podría hacer que los niños autistas se sientan más cómodos en entornos sociales".

Sin embargo, Hollander hizo hincapié en que un aerosol nasal de oxitocina no es una panacea o una cura para el autismo.

"Esto no revertirá el autismo", dijo. "Pero puede convertirse en una parte esencial del tratamiento, especialmente cuando lo agregas a las terapias existentes".

"Mejorar la oxitocina es muy importante, pero puede no ser toda la historia", agregó Hollander. "Es una ecuación parcial, pero no total. Incluso si activa las áreas sociales del cerebro, las personas también deben ser capaces de adquirir experiencia y ser capaces de practicar esas habilidades sociales en entornos de la vida real".

El uso de oxitocina junto con la enseñanza práctica para mostrar a los niños autistas cómo comportarse en situaciones sociales y mantener una conversación sería el método más efectivo, agregó Hollander.

"Los niños autistas a menudo no desarrollan esas habilidades por sí mismos", dijo. "Puede que no lo escuchen mirando a otras personas, por lo que pueden necesitar más enseñanza práctica".

La oxitocina se usa actualmente en los Estados Unidos, pero no está disponible para otros usos. Por lo tanto, aunque la oxitocina parece ser beneficiosa en los niños autistas y parece ser un tratamiento prometedor, Hollander dijo que se deben realizar ensayos mucho más grandes antes de poder considerar su uso.

"La oxitocina no ha sido aprobada por la FDA para el tratamiento del autismo", dijo. "Para hacer eso, necesitaría llevar a cabo ensayos a gran escala donde pueda demostrar que tiene un efecto y también que sea bien tolerado. Hay una base de datos limitada en cuanto a la seguridad en niños autistas, aunque normalmente hay efectos secundarios mínimos en las mujeres ".

El espray nasal de oxitocina mejora la función cerebral en niños autistas, halla un estudio
Categoría De Problemas Médicos: Consejos