El estrés de combate está relacionado con los cambios cerebrales en el estudio

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Anonim

Algunos problemas se resuelven con el tiempo, pero otros persisten, dicen los investigadores.

MARTES, 4 de septiembre de 2012 (DoctorsAsk News) - La exposición al estrés de combate puede tener efectos sutiles y duraderos en el cableado cerebral, aunque la mayoría de los cambios cerebrales relacionados con la inteligencia desaparecen con el tiempo, halló un pequeño estudio holandés.

Los investigadores que evaluaron a 33 soldados sanos que acababan de regresar del despliegue en Afganistán descubrieron que los problemas de concentración durante tareas complejas de pensamiento eran comunes desde el principio, pero que finalmente mejoraron.

Sin embargo, los cambios sutiles que involucran los parecían más duraderos.

"Casi la cuarta parte de los soldados que regresan de Irak y Afganistán experimentan algunas dificultades en el funcionamiento social y operativo", dijo el investigador principal, Guido van Wingen, del Centro de imágenes cerebrales de la Universidad de Ámsterdam.

"Lo que queríamos saber es cómo eso podría estar relacionado con la función cerebral", dijo.

Para el estudio, publicado en línea el 3 de septiembre en Actas de la Academia Nacional de Ciencias, el equipo de van Wingen examinó a los miembros de la operación de mantenimiento de la paz de la Fuerza de Asistencia de Seguridad de la OTAN antes y seis semanas después de un despliegue de cuatro meses en Afganistán.

Los investigadores compararon a estos soldados con 26 soldados que nunca fueron desplegados. Un año y medio después, lo siguieron.

Usando pruebas neuropsicológicas y resonancia magnética funcional, los investigadores identificaron los cambios en la función cerebral, específicamente en el mesencéfalo, dijo van Wingen.

La tensión prolongada del combate armado, el fuego enemigo y las explosiones inicialmente interfirió con la capacidad de concentrarse durante tareas complicadas, pero después de 18 meses la capacidad de mantener la atención regresó, encontró el estudio.

"El cerebro se adaptó rápidamente a la situación en Afganistán, pero cambia cuando vuelve a un ambiente seguro", dijo van Wingen. "Esto muestra lo plástico que es el cerebro y es tranquilizador saberlo".

Sin embargo, los cambios en las conexiones entre el cerebro medio y la corteza prefrontal persistieron en el seguimiento de 18 meses, lo que sugiere que el estrés de combate podría tener efectos duraderos en el cableado cerebral, agregaron los investigadores. No se sabe cómo estos cambios podrían afectar a las personas a largo plazo, señaló Van Wingen.

Es posible que los cambios a largo plazo en la conectividad puedan hacer que los soldados sean vulnerables a factores estresantes futuros, lo que a su vez podría afectar su vida social y su empleo, dijeron los investigadores.

Simon Rego, director de entrenamiento de psicología en el Centro Médico Montefiore / Facultad de Medicina Albert Einstein en la ciudad de Nueva York, dijo que el estudio es valioso.

"Este estudio es importante porque aunque es claro que el estrés prolongado aumenta el riesgo de síntomas psiquiátricos como los síntomas del y afecta negativamente, problemas con la atención y la memoria sostenida, no está claro si estos déficits son una causa o consecuencia de uno otra, o son causadas por el estrés en sí, una anormalidad neuronal preexistente, o alguna combinación de estos factores ", dijo Rego.

Si bien estos investigadores encontraron que el estrés de combate tenía un impacto negativo en la atención sostenida debido a los cambios funcionales y estructurales en el cerebro, la buena noticia es que en el seguimiento a largo plazo encontraron que las áreas cerebrales de estos soldados se habían recuperado efectos adversos del estrés, dijo Rego.

Esto sugiere que el cerebro humano puede superar en gran medida el daño causado por el estrés prolongado, dijo.

"Desafortunadamente, la mala noticia es que la forma en que ciertas partes del cerebro interactuaban con otras partes del cerebro no mostraba la misma recuperación", dijo Rego.

"Esto puede hacer que estas personas sean más vulnerables a los factores de estrés que enfrentan en el futuro, que a su vez pueden desempeñar un papel en el desarrollo de los síntomas psiquiátricos, en lugar de ser una consecuencia de ellos", agregó.

El estrés de combate está relacionado con los cambios cerebrales en el estudio
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