El uso de Internet puede empeorar el riesgo de suicidio en adolescentes en riesgo

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Anonim

Los adolescentes con problemas o aislados pueden tener un mayor riesgo de suicidio o autolesión en función de los sitios de Internet que visitan, según un nuevo estudio.

MIÉRCOLES, 30 de octubre de 2013 - Internet se ha convertido en una parte integral de nuestras vidas cotidianas, pero si usted es un padre, es posible que desee ver cómo lo usa su adolescente. Un nuevo estudio publicado en la revista PLoS ONE encuentra que si bien Internet puede ofrecer una red de apoyo para adolescentes aislados o con problemas, también está relacionado con un mayor riesgo de, convirtiendo a Internet en un poderoso arma de doble filo.

Investigadores de la Universidad de Oxford en Inglaterra analizaron 14 estudios, y encontraron pruebas contradictorias sobre si Internet era positivo o no en adolescentes. Mientras que algunos descubrieron que el uso de Internet era útil para los adolescentes con problemas, otros descubrieron que muchos adolescentes representaban las imágenes dañinas y violentas a las que estaban expuestos en línea.

"No se conocen intervenciones en línea hasta la fecha que se dirijan específicamente a jóvenes en riesgo de autolesión o suicidio y, sin embargo, encontramos que los adolescentes que se autolesionan son usuarios frecuentes de Internet", autor del estudio Kate Daine, un investigador de postgrado con el centro para la intervención basada en la evidencia en la Universidad de Oxford, dijo en un comunicado. "Si bien las redes sociales pueden ser útiles para apoyar a los adolescentes vulnerables, también encontramos que Internet está haciendo más daño que bien en algunos casos. Necesitamos saber más acerca de cómo podemos usar las redes sociales como un canal para ayudar a los jóvenes en apuros. "

Los jóvenes a menudo disfrutan del anonimato que Internet les permite, y usar ese anonimato para expresar sentimientos que no pueden en la vida real es beneficioso, según el estudio. Sin embargo, los investigadores también encontraron que en esos mismos foros, el 9 por ciento de las publicaciones trataban sobre métodos de autolesión, y muchos ofrecían consejos sobre cómo hacerlo y cómo ocultar el problema.

"Algunos usuarios de los foros en línea los perciben como comunidades de apoyo que proporcionan un medio para hacer frente", escribieron los investigadores en el estudio. "Igualmente, el uso de foros en línea puede asociarse con sentimientos de desesperanza y aumentos en la ideación suicida, y no está claro si los foros alivian la angustia. Las interacciones en foros en línea pueden reducir el umbral de autolesión ".

Kelly Posner, PhD, fundadora y directora del Centro de Evaluación de Riesgos Suicidas en el Hospital Psiquiátrico del Estado de Nueva York, dijo que los foros y las redes sociales brindan una salida para muchos adolescentes, y agregó que Internet brinda una gran oportunidad para la intervención.

"Internet es cómo se comunica esta generación", dijo el Dr. Poser. "Mientras más podamos encontrar personas en internet o redes sociales que necesiten ayuda, más podremos evitar estas cosas".

Posner instó a los padres a controlar el uso de Internet de sus adolescentes en riesgo y tratar de dirigirlos hacia foros y sitios web que no son anónimos y están a cargo de profesionales médicos.

"Es importante que los padres supervisen cómo sus hijos pasan su tiempo en línea", dijo. "Los padres deben aprender cómo lo usa su hijo para que puedan ayudarlos a guiarlos hacia sitios web saludables".

"Internet puede ser un lugar muy útil, pero también puede ser dañino, dependiendo de cómo se use", agregó Posner. "Hay sitios que alientan y enseñan a las personas a hacerse daño, pero también hay quienes los ayudan a sobrellevar la situación".

Uno de los principales problemas en Internet es el acoso cibernético, dijo Posner, que puede aumentar el riesgo de suicidio o autolesión de su hijo.

"Internet ofrece un ambiente fértil para el acoso verbal", dijo. "Dado que cualquier forma de victimización puede aumentar el riesgo de suicidio, el acoso cibernético es similar al abuso en persona. Los padres deben enseñar a los niños a usar la configuración de privacidad y discutir los tipos de personas y los mensajes que pueden encontrar. siendo intimidado, cierra su cuenta ".

Pero si bien monitorear su actividad en Internet es una buena manera de ver quién está en riesgo, la evaluación periódica de todos los grupos de edad para la depresión y los comportamientos suicidas debería ser una prioridad de salud pública, dijo Posner.

" ", dijo. "Deberíamos hacernos preguntas sobre la depresión, como controlar la presión arterial, y aprovechar todas las oportunidades disponibles para llegar a estas personas".

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