Medicamentos genéricos que alivian los costos médicos de bolsillo en los Estados Unidos

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Pero los medicamentos siguen siendo una carga significativa para las personas con bajos ingresos, enfermedades crónicas, según un estudio.

MIÉRCOLES, 8 de febrero de 2012 (Noticias de DoctorsAsk) - Más estadounidenses están comprando las formas genéricas de medicamentos, y esta práctica ha hecho que sus recetas sean más asequibles, según un nuevo informe.

Pero a pesar de que algunos costos de bolsillo podrían haber disminuido, pagar por medicamentos recetados sigue siendo un obstáculo para personas con bajos ingresos, seguro público y personas con enfermedades crónicas como, hipertensión arterial y, anotaron los investigadores en RAND Corp., una organización de investigación sin fines de lucro.

"Nuestros hallazgos son evidencia del éxito de las estrategias ya implementadas para ayudar a reducir el costo de los medicamentos para los consumidores, incluso durante un período en que el uso de medicamentos estaba aumentando", dijo el líder del estudio, Dr. Walid Gellad, en un nuevo lanzamiento de RAND. "Pero la carga de los costos de los medicamentos sigue siendo alta para muchos estadounidenses, lo cual es un tema importante para que los legisladores consideren a medida que la reforma de salud extiende la cobertura del seguro a más personas".

El estudio, publicado en la edición de febrero de Health Affairs, reveló que más de 8 millones de estadounidenses no mayores enfrentaron un costo significativo para sus medicamentos recetados en 2008, y uno de cada cuatro asignó más de la mitad de sus gastos médicos totales de bolsillo a medicamentos recetados, los investigadores encontraron.

"Debido a que los medicamentos son una gran parte del presupuesto de salud del hogar, son objetivos obvios para los hogares cuando necesitan disminuir sus gastos de salud, lo que puede tener consecuencias adversas en el futuro", señaló Gellad, quien también es profesor asistente de medicina y la política de salud en la Universidad de Pittsburgh, un médico de planta en el Centro Médico VA de Pittsburgh, y un investigador del Centro de VA para la Investigación y Promoción de Equidad en Salud.

Al realizar el estudio, los investigadores de RAND examinaron el gasto individual en medicamentos de los encuestados por la Encuesta federal de gasto médico de 1999 a 2008. Encontraron que el porcentaje de personas con una gran carga financiera para medicamentos recetados ha sido volátil, aumentando de 1999 a 2003, disminuyendo de 2003 a 2007 y volviendo a aumentar ligeramente en 2008.

De 1999 a 2003, el porcentaje de estadounidenses que no eran adultos mayores que gastaron más del 10 por ciento de sus ingresos en medicamentos recetados aumentó del 3 por ciento al 4 por ciento. Durante ese lapso de tiempo, el porcentaje de estadounidenses con gastos de bolsillo de medicamentos familiares que representaron más de la mitad de sus gastos médicos totales de bolsillo también aumentó del 27 por ciento a casi el 34 por ciento.

Los investigadores también revelaron que para 2008, estas cifras volvieron a bajar al 3 por ciento para las familias con una alta carga de costos de medicamentos y al 25 por ciento para las familias con costos de medicamentos que representaban más de la mitad de toda la atención médica de bolsillo. costos.

Los ingresos familiares y los tipos de seguro desempeñaron un papel significativo en la carga del costo de los medicamentos de los estadounidenses, mostró el estudio. En 2008, el porcentaje de personas que vivían en familias con costos considerables de medicamentos fue del 7, 5 por ciento entre aquellos con seguro público y del 4, 5 por ciento entre aquellos con planes de salud individuales comprados de forma privada.

Los que obtuvieron mejores resultados fueron aquellos con seguro grupal o relacionado con el empleador. Solo el 1.2 por ciento de esos estadounidenses enfrentaba una alta carga de costos de medicamentos.

"Estas diferencias son importantes ya que la Ley de Asistencia Asequible ampliará la cobertura a 24 millones de personas a través de nuevos intercambios de seguros de salud que se basan en el mercado de seguros no grupales", dijo Gellad. "Existe la expectativa de que las futuras políticas no grupales proporcionarán una cobertura de medicamentos mejor y más generosa que las políticas existentes, pero el nivel de generosidad aún está por verse".

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