Desentrañar las causas de los tumores cerebrales

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Anonim

Hay muchos tipos de tumores cerebrales. Desafortunadamente, la causa detrás de la mayoría de estos tumores sigue siendo un misterio.

Si bien se estima que 359, 000 personas en los Estados Unidos tienen una, los médicos aún no saben mucho sobre las causas de estos tumores. Este hecho, aunque decepcionante, es comprensible teniendo en cuenta la notable gama de diferencias entre estos tumores en adultos y niños.

Hay más de 120 tipos diferentes de tumores de médula espinal y cerebrales. Estos tumores, también llamados tumores del sistema nervioso central (SNC), a veces son benignos (no cancerosos) y a veces cancerosos.

Además, algunos tipos de tumores ocurren más a menudo en niños que en adultos. Y los tumores adultos no son lo mismo que los tumores infantiles.

Tumor cerebral: factores de riesgo

Se ha descubierto que ciertos factores aumentan el una persona de tener una médula espinal o un tumor cerebral. Éstas incluyen:

  • Siendo un hombre caucásico
  • Tener más de 70 años
  • Ser menor de 8 años
  • Tener un historial familiar de tumores cerebrales
  • Estar expuesto a la radiación
  • Estar expuesto a ciertos químicos

Pero el hecho de que una persona corra el riesgo de tener un tumor cerebral no significa que reciba uno. Lo que estos factores nos dicen es que las personas que contraen un tumor cerebral a menudo entran en las categorías anteriores.

Tumor cerebral: trastornos genéticos

Si bien los investigadores no saben mucho sobre las causas de los tumores cerebrales y de la médula espinal, sí saben que algunos trastornos genéticos causan tumores cerebrales. Pero menos del 5 por ciento de los tumores cerebrales son el resultado de estos trastornos genéticos, incluida la neurofibromatosis, una afección en la cual los tejidos nerviosos desarrollan tumores.

Eso deja el 95 por ciento de todos los tumores cerebrales cuya causa aún no se conoce. Pero se están realizando investigaciones para comprender mejor qué causa los tumores cerebrales y de la médula espinal.

Tumor cerebral: el genoma del cáncer Atlas

"La nueva iniciativa más emocionante es el Atlas del Genoma del Cáncer", dice Andrew Sloan, MD, director del Centro de Tumor Cerebral y Neurooncología en el Centro Médico Case de los Hospitales Universitarios en Cleveland. La Red de Investigación del Atlas del Genoma del Cáncer es un esfuerzo de colaboración financiado por el Instituto Nacional del Cáncer (NCI) y el Instituto Nacional de Investigación del Genoma Humano de los Institutos Nacionales de Salud.

La red, cuyo objetivo es descubrir más sobre las bases moleculares del cáncer, publicó recientemente los primeros resultados de un estudio importante y exhaustivo sobre el . Los glioblastomas representan el 23 por ciento de los tumores cerebrales diagnosticados en los Estados Unidos.

En el estudio, los investigadores examinaron muestras de tumores cerebrales de 206 pacientes. Encontraron numerosas mutaciones genéticas (cambios) que ocurren en los glioblastomas (ya se conocen más de 300). Pero también encontraron tres mutaciones genéticas que ocurren con frecuencia pero que no habían sido reconocidas antes. El equipo también pudo identificar algunas de las principales vías biológicas que se alteran en los glioblastomas.

Los investigadores de Johns Hopkins publicaron hallazgos similares de un estudio paralelo pero más pequeño en el mismo día. "Estos son estudios muy emocionantes porque nos dan esperanza: en lugar de tener que luchar contra los 300 o 400 defectos genéticos conocidos en los glioblastomas, es posible que podamos concentrarnos en muchos menos para ayudarnos a encontrar la causa de estos tumores", dice Sloan. "Esto haría que el rompecabezas sea mucho más fácil de resolver".

Debido a que la mayoría de los pacientes con glioblastoma mueren dentro de los 14 meses de haber sido diagnosticados, encontrar una causa de esta forma letal de cáncer podría ayudar a los médicos a diseñar tratamientos que les permitan a las personas vivir más tiempo.

Tumor cerebral: estudio internacional

Otro gran proyecto, el estudio Gliogene, es el mayor estudio hasta la fecha de un tumor cerebral primario llamado glioma. En el estudio de cinco años, un equipo internacional de investigadores tratará de identificar qué gen o genes están relacionados con su desarrollo. Un glioma es un tipo común de tumor cerebral que crece a partir de células nerviosas, llamadas células gliales, que son importantes para el soporte del tejido cerebral.

Si pueden encontrar esos genes, es posible que puedan identificar un vínculo genético entre los familiares de las personas con tumores cerebrales y usarlo para desarrollar nuevos y tal vez mejorar los existentes. La esperanza es que algún día los hallazgos incluso ayuden a los investigadores a desarrollar formas de prevenir este tipo de tumor cerebral.

El objetivo del investigador es detectar a más de 15, 000 personas en todo el mundo. Los países que participan son los Estados Unidos, el Reino Unido, Suecia, Dinamarca e Israel. Si usted o un miembro de su familia tiene un tumor cerebral y está interesado en participar en este estudio, visite Gliogene: Un estudio internacional sobre el tumor cerebral familiar.

Tumor cerebral: Rembrandt es más que un pintor

Para realizar una investigación precisa, los científicos necesitan una base de información genética sobre tumores cerebrales que se recopile y almacene adecuadamente. Juntos, el NCI y el Instituto Nacional de Trastornos Neurológicos y Accidentes Cerebrovasculares (NINDS) han creado dicha base de datos, el Repositorio de Datos de Neoplasia Cerebral Molecular (REMBRANDT). El repositorio mantendrá los análisis de muestras de tumores cerebrales y otros datos sobre todos los tipos de tumores cerebrales para proporcionar a los investigadores información invaluable para sus estudios.

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