Cómo evitar que los terrores nocturnos te aterroricen

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Anonim

Rompe el código de los terrores que perturban el sueño de tus hijos.

Si su hijo a menudo se despierta en la noche con un grito fuerte y aterrador, puede pensar que una pesadilla es la culpable. Pero un niño que no recuerda el incidente en la mañana podría ser uno de los 3 a 6 por ciento de los (también llamados ).

¿Qué causa los terrores nocturnos?

La causa de los terrores nocturnos no se entiende completamente. Por lo general, ocurren cuando los niños entran en un sueño muy profundo, conocido como etapa 4 del sueño, dice Dingfelder. A medida que el cerebro madura, este cambio se vuelve más suave, dice ella.

"Sin embargo, para los niños que continúan experimentando los terrores, a menudo se desencadenan por el aumento del estrés, los cambios en la rutina, las comidas o las enfermedades", dice Dingfelder. Se cree que este tipo de situaciones hacen que un niño pase más tiempo en el sueño profundo, dice ella. Los terrores nocturnos generalmente alcanzan su punto máximo entre los 3 y 5 años de edad.

Terrores nocturnos o pesadillas: ¿Cuál es la diferencia?

"Los terrores nocturnos son generalmente distinguibles de los malos sueños por la respuesta fisiológica del cuerpo que muestra el niño", dice Rebecca Dingfelder, PhD, profesora asociada del Centro de Estudios Infantiles y Familiares de Duke en Durham, Carolina del Norte "Cuando se despierta de un terror nocturno, un niño típicamente muestra un ritmo cardíaco muy rápido, sudoración, tez pálida y . También es común que el niño se sobresalte de un terror nocturno con un grito muy temeroso ". Dingfelder agrega que con los terrores nocturnos, "el niño sigue durmiendo aunque tenga los ojos abiertos, similar a cuando la gente camina dormida". Esto significa que el niño no podrá hablar sobre la experiencia y volverá a dormir tranquilo.

Existen claras diferencias para ayudarte a distinguir una pesadilla de un terror nocturno. Si su hijo tiene una pesadilla, dice Dingfelder, él o ella "se despertará frecuentemente llorando, pero sin la respuesta fisiológica". Después de una pesadilla, los niños podrán compartir parte de sus sueños con sus padres cuando se les pida, señala Dingfelder. Además, los niños que tienen pesadillas pueden tener dificultades para volver a dormir o querrán que se quede y los consuele.

El momento de los terrores nocturnos también difiere de las pesadillas. Los terrores nocturnos "ocurren a menudo poco después de que el niño se duerme, mientras que los malos sueños ocurren más tarde en la noche o temprano en la mañana", dice Dingfelder.

Cómo manejar los terrores nocturnos

Aunque puede ser difícil ver a su hijo gritar y llorar, debe mantenerse calmado, aconseja Dingfelder. "El mejor enfoque para calmar a los niños después de un terror nocturno es simplemente sentarse con ellos y hablar en voz calmada hasta que se calmen", dice. "Ya que todavía están dormidos, tratar de tener una conversación o preguntar qué es lo que está mal no suele ser una respuesta útil". Puede dejar que el terror nocturno desaparezca por sí solo, ya que no hay necesidad de despertar a su hijo.

Andrea Bledsoe, una madre de dos hijos en Keswick, Virginia, descubrió esto antes de saber qué noche eran los terrores. "Mi hija de 8 años, Emily, tenía terrores nocturnos cuando tenía alrededor de 3 años", dice Bledsoe. "Una noche se despertó en medio de la noche gritando. Entré a su habitación para ver qué pasaba. No me di cuenta de que ella no estaba realmente despierta, y en el proceso de vigilarla, la desperté. arriba."

"No estaba completamente consciente de lo que estaba pasando, pero actuó como si estuviera muy enojada conmigo", continúa Bledsoe. "Ella siguió gritando y no me quería cerca de ella. Mi marido entró, pero ninguno de nosotros pudo calmarla. Cuando nuestro gato entró, lo levanté y me senté con él en mi regazo, acariciándolo. Emily se acercó y comenzó a acariciar al gato, y eso la tranquilizó. La volvimos a acostar ya la mañana siguiente no se acordó de nada. Se lo mencioné a nuestro pediatra porque me pareció muy extraño ".

Esa conversación con el fue la primera vez que Bledsoe escuchó el término "terrores nocturnos". "Dijo que el terror nocturno desaparecería por sí solo mientras Emily dormía, y que no recordaría nada en la mañana", dice. "Sin duda, ese fue el caso con ella. Sin embargo, ¡no lo olvidamos tan fácilmente!"

Consejos para prevenir los terrores nocturnos

Podrías evitar los terrores nocturnos al:

  • Mantener a su hijo en un horario de
  • Asegurándose de que su hijo no se cansa
  • Reduciendo el estrés de su hijo

La Academia Estadounidense de Médicos de Familia sugiere que los padres cuyos hijos tienen terrores nocturnos o episodios de toman precauciones de seguridad, como colocar una puerta para niños pequeños en las escaleras y puertas y no permitirles dormir en literas.

Y recuerde, esta es una fase de la infancia y eventualmente pasará.

Cómo evitar que los terrores nocturnos te aterroricen
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