El reemplazo de rodilla no siempre paga, dicen los investigadores

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Para empezar, hay menos dolor, menos ganancia del procedimiento, pero se observan más beneficios en las personas con artritis severa.

Más de 640, 000 rodillas se reemplazan con articulaciones artificiales cada año en los Estados Unidos.

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La cirugía de reemplazo de rodilla no siempre cambia las reglas del juego, según un nuevo estudio que plantea preguntas sobre el procedimiento cada vez más común.

Los pacientes que se benefician más tienen severa. Pero para las personas con síntomas más leves, el gasto podría no estar justificado, determinaron los investigadores.

"Este estudio sugiere que deberíamos reconsiderar la realización de este procedimiento en personas que tienen un dolor más leve y una menos grave y la pérdida de la función", dijo Daniel Riddle. Es profesor de fisioterapia y cirugía ortopédica en Virginia Commonwealth University.

Algunos en la comunidad médica se preguntan si el procedimiento se usa en exceso, dijo Riddle, que no participó en el estudio. Por ahora, "el jurado todavía está afuera", agregó.

En 2010, el total de fue el procedimiento hospitalario más frecuente en adultos estadounidenses mayores de 45 años, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU.

Más de 640, 000 rodillas se reemplazan con articulaciones artificiales cada año en los Estados Unidos, a un costo total de alrededor de $ 10, 2 mil millones. El número de reemplazos de rodilla se duplicó entre las mujeres entre 2000 y 2010, y hubo un aumento del 86 por ciento entre los hombres, dijeron los investigadores.

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Desde el año 2000, la elegibilidad para el procedimiento se amplió para incluir a los pacientes con problemas de rodilla más leves, lo que ayuda a explicar el crecimiento explosivo en las cirugías, dijeron los autores del estudio.

Observando estas cirugías en general, los investigadores encontraron que el reemplazo de rodilla proporciona "efectos mínimos en la calidad de vida". Entonces, debido a que los pacientes con síntomas menos severos no obtienen un gran beneficio, los investigadores cuestionaron la rentabilidad del procedimiento.

El nuevo estudio analizó los datos de casi 4.500 pacientes de entre 45 y 79 años que tuvieron reemplazos de rodilla debido a, degeneración relacionada con la edad, o un alto riesgo de padecerla. La edad promedio del paciente fue de 61 años, y se les hizo un seguimiento durante nueve años.

Entre los que tenían artritis, los resultados mostraron mejoría en el dolor, la rigidez y el funcionamiento físico durante las actividades diarias, dijo el autor principal del estudio, el Dr. Bart Ferket. Es profesor asistente de ciencias y políticas de salud poblacional en la Escuela de Medicina Icahn en Mount Sinai en la ciudad de Nueva York.

"Parecía que aquellos con síntomas más severos contribuyeron especialmente a estos beneficios para la salud, y que los beneficios fueron parcialmente compensados ​​por efectos menos favorables encontrados en aquellos con síntomas menos severos antes de sus operaciones", dijo Ferket.

Debido a esto, "los efectos sobre el bienestar general fueron menos pronunciados en promedio", explicó.

Si bien se espera que las personas en peor estado se beneficien más, "debería haber margen de mejora, se podría pensar", sugirió Ferket.

Riddle dijo que el estudio tiene limitaciones. "No sabemos cuán satisfechos o insatisfechos estaban estos pacientes con el resultado. Esa es una pieza que este estudio no examina".

Después de analizar el costo, los investigadores informaron que el reemplazo de rodilla en pacientes con síntomas menos severos es "económicamente injustificable". El costo estimado de una cirugía típica de reemplazo de rodilla, incluida la rehabilitación, fue de aproximadamente $ 26, 000 en 2013.

Entonces, ¿deberían los pacientes menos discapacitados no buscar cirugía? Riddle y Ferket sugirieron que tales decisiones deben tomarse individualmente.

"Los pacientes deben comprender bien qué esperar después de una cirugía de reemplazo de rodilla", aconsejó Riddle. "Tenemos una gran cantidad de datos para brindarles a los pacientes dónde es probable que terminen".

Por ejemplo, investigaciones anteriores descubrieron que hasta un tercio de los pacientes experimentan dolor crónico después del reemplazo de rodilla.

Cualquiera que esté considerando el reemplazo de rodilla debería pensarlo bien, dijo Riddle. "Deberían hacer muchas preguntas sobre qué los hace un buen candidato, cuáles son los y qué deben esperar en términos de dolor y función", agregó.

Ferket dijo que los hallazgos no están diseñados para guiar las decisiones individuales de los pacientes, especialmente porque todos tienen diferentes objetivos.

Sin embargo, dijo, "los médicos pueden compartir los resultados de nuestro estudio indicando que los resultados pueden variar de acuerdo con los niveles de los síntomas antes de la cirugía".

El estudio fue publicado en línea el 28 de marzo en BMJ .

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