Inmunoterapia Medicamento Opdivo Aprobado para Cáncer de Hígado

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La droga es emocionante para los investigadores porque estimula el propio sistema inmune del paciente para atacar los tumores.

Las personas con cáncer de hígado avanzado ahora tienen una nueva opción de tratamiento.

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Los aproximadamente 41, 000 estadounidenses que se espera que sean diagnosticados con cáncer de hígado en 2017 ahora tendrán algo que sus antecesores nunca hicieron, un tratamiento novedoso que puede salvarles la vida.

Hasta hace poco, los médicos tenían solo una opción para tratar el cáncer de hígado: un medicamento llamado, que a menudo no funciona muy bien. Los pacientes con cáncer de hígado avanzado tratados de esta manera sobreviven menos de un año, en promedio.

Ahora, sin embargo, la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) ha dado una aprobación acelerada a un medicamento llamado para el tratamiento del cáncer de hígado avanzado. Opdivo ya está aprobado para su uso con otros cánceres, incluido el melanoma y el cáncer de vejiga.

El medicamento es uno de un grupo de medicamentos nuevos, conocidos como inhibidores del punto de control, que estimulan el propio sistema inmunológico de la persona para combatir los tumores. La decisión de la FDA se basó en un estudio en curso iniciado en 2012 en el que aproximadamente el 19 por ciento de los pacientes experimentó una respuesta completa o parcial, es decir, sus tumores se redujeron significativamente, después de recibir Opdivo.

Beneficios modestos pero importantes en un cáncer con una perspectiva sombría

Renuka Iyer, MD, codirectora del centro de tumores de hígado y páncreas en el Roswell Park Cancer Institute en Buffalo, Nueva York, dice que aunque el porcentaje de pacientes que respondieron fue modesto, ella se mostró entusiasta.

"No hemos tenido nada para darnos este tipo de respuesta [en cáncer de hígado avanzado], por lo tanto, para un médico de hígado, esto es un éxito". (El Dr. Iyer no estuvo involucrado con el estudio).

El autor principal del estudio, Anthony B. El-Khoueiry, MD, señaló que "los resultados son pésimos" para las drogas anteriores. El más reciente de estos -, que fue aprobado en 2017, tiene una tasa de respuesta de alrededor del 6 por ciento, dice.

"No tenemos terapias altamente efectivas para esta enfermedad", dijo. "Estamos haciendo pequeñas mejoras modestas".

Estimular el sistema inmunitario de un paciente para atacar y destruir los tumores

"[Opdivo] es una nueva forma de tratamiento", dice el Dr. El-Khoueiry. Estimula el propio sistema inmunitario del paciente para reconocer y combatir el cáncer ". Además, las personas en el estudio pudieron tolerar la medicación a pesar del pésimo estado de sus hígados, dice, una consideración importante.

El-Khoueiry y sus colegas encontraron que para los pacientes que habían tenido Nexavar, la tasa de supervivencia promedio fue de alrededor de 15 meses. Para aquellos que no habían tenido Nexavar, fueron 28 meses.

"Estos son números tempranos, y es un estudio pequeño, por lo que tenemos que esperar" para obtener más información, dice. "Tienes que tomarlo en el contexto de esta enfermedad, donde no vemos altas tasas de contracción del tumor".

Opdivo es uno de varios miembros de la nueva clase de drogas llamadas inhibidores de punto de control. El otro más conocido de estos medicamentos es.

El-Khoueiry explica que el sistema inmune tiene frenos incorporados llamados puntos de control. "Estos son importantes para domesticar el sistema inmune y no tener una reacción exagerada por error" y causar daños a los tejidos normales.

Algunos tumores pueden manipular esos puntos de control y apagar el sistema inmunológico, lo que significa que los tumores tienen más probabilidades de crecer. "Básicamente, los tumores pueden esconderse" del reconocimiento por el sistema inmune, dijo. Los inhibidores del punto de control, como Opdivo y Keytruda, evitan que los tumores bloqueen el sistema inmunitario. Como resultado, las células cancerosas ya no pueden esconderse.

"Este es un gran avance. Es una nueva opción para los pacientes", dijo.

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