¿El alcohol es seguro para las mujeres?

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Anonim

Un nuevo estudio dice que incluso beber moderadamente se asocia con un aumento en el riesgo de cáncer de mama.

MARTES, 1 de noviembre de 2011 - Tal vez quiera pensarlo dos veces antes de abrir esta botella de pinot esta noche.

Beber, incluso con moderación, puede aumentar su riesgo de cáncer de mama en una cantidad "modesta pero significativa", según en el Journal of the American Medical Association ( JAMA ). Investigadores del Brigham and Women's Hospital y Harvard Medical School en Boston, Mass., Revisaron datos de más de 100, 000 en el Nurse's Health Study y encontraron que el consumo de solo tres a seis bebidas a la semana estaba asociado con un 15 por ciento más de riesgo de cáncer ; más de 14 bebidas a la semana (dos al día) se asociaron con un aumento del riesgo del 51 por ciento.

Los hallazgos se basan en datos de otros estudios que relacionan el consumo de alcohol con el riesgo de cáncer, lo que plantea la pregunta: ¿existe algo así como una cantidad "segura" de alcohol?

Los riesgos de beber para las mujeres

Actualmente hay más de 100 estudios que, muchos de los cuales abarcan varios años e incluyen miles, incluso millones, de participantes. Uno de esos estudios de la Universidad de Oxford descubrió que por cada bebida que se consumía a diario, había 11 casos adicionales de cáncer de mama por cada 1, 000 mujeres.

Tampoco es solo : los científicos también descubrieron vínculos con cánceres de hígado, colon, páncreas, estómago, boca, garganta, laringe, esófago y pulmón. Para algunos de estos, el aumento en el riesgo se asocia específicamente con el consumo excesivo constante, es decir, de tres a cuatro bebidas diarias, pero para otros, como el cáncer de mama y esofágico, incluso los niveles bajos de consumo pueden tener un efecto. Los hábitos del pasado también pueden desempeñar un papel: el estudio JAMA encontró que beber temprano en la vida (por ejemplo, como estudiante universitario) estaba relacionado con un mayor riesgo de cáncer, independientemente de si las mujeres reducían su consumo de alcohol a medida que envejecían.

"Nuestros resultados resaltan la importancia de considerar la exposición vitalicia cuando se evalúa ", escriben los investigadores. De hecho, "el cáncer no ocurre de la noche a la mañana", dijo Samir Zakhari, director de la división de metabolismo y efectos de salud en el Instituto Nacional sobre Abuso de Alcohol y Alcoholismo, en una entrevista con The Wall Street Journal . "Es la exposición repetida al alcohol durante un largo período de tiempo lo que causará daños y tiene un efecto acumulativo".

El lado oscuro de beber

Acumulativo - y mortal. Según una revisión publicada en el International Journal of Cancer, aproximadamente el 3.5 por ciento de las muertes por cáncer en el mundo (alrededor de 230, 000 por año) son atribuibles al alcohol. Puede que no parezca mucho, pero los expertos estiman que el 50 por ciento de esas muertes en las mujeres podrían evitarse si el consumo de alcohol se redujera a no más de una bebida al día.

Otra investigación ha encontrado que las tasas de mortalidad por suicidios y accidentes relacionados con el alcohol son dos veces más altas en las mujeres que en los hombres, y que las mujeres son más susceptibles al daño cerebral relacionado con el alcohol y los problemas de abuso de sustancias. Y un estudio presentado en la conferencia de 2011 de la Sociedad Estadounidense de Cirujanos Plásticos sugirió que beber puede ser en parte responsable de la pérdida de cabello entre las mujeres.

Levantando un vaso para su salud

Teniendo en cuenta esta información, podría preguntarse por qué los médicos no recomiendan simplemente eliminar por completo el alcohol de su dieta. Pero los expertos dicen que no es tan simple.

Por un lado, la mayoría de los estudios que relacionan el consumo de alcohol con el riesgo de cáncer han sido observacionales, lo que significa que dependen de los sujetos para recordar con precisión e informar sus propios hábitos de consumo de alcohol. Muchos tampoco tienen en cuenta otros hábitos de estilo de vida o factores de riesgo. Esto significa que, si bien los estudios pueden mostrar una correlación, no pueden demostrar causa y efecto. Los investigadores tienen teorías, por supuesto, una es que el alcohol aumenta los niveles de estrógeno en las mujeres, un conocido factor de riesgo para el cáncer de mama, pero hasta ahora, no hay suficiente evidencia concreta para probar esas teorías. Los expertos solo pueden decir que beber alcohol está relacionado con un mayor riesgo de cáncer, y que el consumo de alcohol causa un mayor riesgo de cáncer. Como tal, dice la experta en cáncer de mama Susan Love, MD, presidenta de la Dra. Susan Love Research Foundation, "tampoco podemos decir si dejar de beber reducirá el riesgo".

Además, por cada informe que advierte sobre los peligros para la salud asociados con el consumo de alcohol, hay otro que promociona sus posibles beneficios. Un estudio reciente de Harvard encontró que las mujeres que bebían una bebida al día en la mediana edad tenían más probabilidades de tener buena salud física y mental a medida que envejecían que las mujeres que no bebían. Y múltiples estudios han indicado que el consumo moderado de alcohol puede reducir el riesgo de una persona de enfermedad cardíaca, la principal causa de muerte entre hombres y mujeres en los Estados Unidos. De hecho, los investigadores de la Escuela de Medicina de Harvard publicaron hallazgos la semana pasada, sugiriendo que las mujeres que bebían hasta tres tragos a la semana en el año previo a un ataque cardíaco tenían una probabilidad 35 por ciento menor de morir en la década siguiente que las mujeres que no no bebas

Entonces, ¿cómo conciliar ese beneficio potencialmente salvavidas con el riesgo potencialmente mortal de cáncer? ¿Uno supera al otro?

Sopesando los riesgos contra los beneficios

La respuesta a esa pregunta, según los expertos, depende del individuo. "Si una mujer está preocupada, debería considerar no beber, especialmente si sabe que ya tiene un mayor riesgo de cáncer de mama debido a otros factores", dice Marji McCullough, ScD, RD, directora estratégica de epidemiología nutricional en la Sociedad Americana del Cáncer. . Dichos factores pueden incluir antecedentes familiares de cáncer de seno, pruebas positivas para la mutación genética del cáncer de seno, sobrepeso, no tener hijos o tener mamas densas.

Otras mujeres pueden decidir, sin embargo, que el riesgo de enfermedad cardíaca es una preocupación mayor, o que simplemente no quieren renunciar a ese vaso de vino ocasional. Según una encuesta reciente, al 73 por ciento de las mujeres les gusta relajarse con una bebida al final de un largo día, en comparación con solo el 26 por ciento de los hombres.

Si eres una de esas mujeres, no necesariamente tienes que tirar tu cosecha favorita, pero debes ser consciente de la cantidad y la frecuencia con la que bebes. Trate de limitar su consumo a tres vasos por semana. Existe un pequeño riesgo con incluso esa cantidad de alcohol, dice el Dr. Love, pero se trata de un cambio del 2.8 por ciento al 4.1 por ciento en 10 años. "Es un aumento, pero modesto", señala.

Finalmente, consulte con su médico. "Las mujeres deben considerar su riesgo de cáncer de mama, otros cánceres y enfermedades del corazón, y hablar con su proveedor de atención médica para tomar una decisión informada", dice el Dr. McCullough, de la Sociedad Americana del Cáncer. Es su cuerpo, en última instancia, cómo lo trata está en sus manos.

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