Menopausia: una guía de supervivencia

Salud Y Medicina Video: The Best Diet for Fibroids (Noviembre 2018).

Anonim

A menudo estás enrojecido y sientes que estás ardiendo. Ya no estás entusiasmado con el sexo. Sus articulaciones parecen más dolorosas de lo normal. ¿Y tu temperamento? Nunca ha estado tan caliente. Bienvenido a la menopausia

Averigüe qué está pasando con su cuerpo y mente y qué puede hacer por usted mismo durante este momento incómodo. Lo guiaremos a través de los síntomas básicos y sus soluciones. Nuestro experto cubrirá los pros y los contras de la terapia hormonal, consejos sobre dieta y ejercicio, qué hacer con la pérdida y fatiga del cabello, y más.

Locutor:

Bienvenido a este programa de HealthTalk. Antes de comenzar, le recordamos que las opiniones expresadas en este programa son únicamente las opiniones de nuestros huéspedes. No son necesariamente los puntos de vista de HealthTalk, nuestros patrocinadores ni ninguna organización externa. Y, como siempre, consulte a su propio médico para obtener el consejo médico más apropiado para usted.

Ahora aquí está tu anfitriona, Elizabeth Austin.

Elizabeth Austin:

Hola y gracias por unirse a nosotros para Menopause 101: A Survival Guide. Soy tu anfitrión, Elizabeth Austin.

Cada mujer lo experimenta de manera diferente. Para algunos son sofocos, cerebro de algodón y un temperamento de fuego rápido, mientras que otros apenas lo notan. Ese es solo uno de los misterios de la menopausia. No importa cómo se manifieste, es un momento de cambio genuino: física, mental y emocionalmente. En este espectáculo, nuestro invitado dará consejos de expertos sobre todas las preguntas de la menopausia. Discutirá una variedad de síntomas físicos, tratará de explicar la fisiología detrás de las emociones extremas y lo ayudará a comprender por qué su impulso sexual fue MIA. Esperamos que aprenda cómo ayudar a controlar sus síntomas y tomar las decisiones de tratamiento adecuadas para usted.

Uniéndose a nosotros es la Dra. Marcie Richardson. El Dr. Richardson dirige el Servicio de Consulta sobre la Menopausia y es el director médico asistente de calidad clínica en obstetricia y ginecología de Harvard Vanguard Medical Associates. Es instructora clínica en obstetricia y ginecología en la Facultad de Medicina de Harvard. Practica obstetricia general y ginecología en Harvard Vanguard y Beth Israel Deaconess Hospital en Boston. Formó parte del consejo de administración de la Sociedad Norteamericana de Menopausia (NAMS, por sus siglas en inglés) durante nueve años, donde formó parte del comité ejecutivo y fue ex presidenta del comité de educación de NAMS. Durante los últimos 15 años ha sido miembro del consejo asesor de Harvard Women's Health Watch. Fue asesora editorial del equipo de producción de "Our Bodies, Ourselves: Menopause", publicado en 2006 por el Boston Women's Health Book Collective. Bienvenido, Dr. Richardson.

Dra. Marcie Richardson:

Estoy encantado de estar aquí.

Elizabeth:

Un misterio de la menopausia es su definición real. Técnicamente, la menopausia es el último día de su último período, pero los síntomas y condiciones causados ​​por la menopausia pueden durar años. Doctor, ¿puede decirnos qué está sucediendo en nuestro cuerpo cuando experimentamos la menopausia? ¿Por qué el proceso dura tanto tiempo?

Dr. Richardson:

Bueno, en realidad la menopausia comienza cuando estás en el útero, porque los ovarios comienzan a perder óvulos mientras el feto aún se está desarrollando dentro de su madre. Y estos huevos continúan muriendo sin realmente ovular a lo largo de la vida de una mujer. Pero a medida que una mujer entra en la treintena y en la cuarentena, otras funciones de los ovarios se desvanezcan, por así decirlo, y las subidas y bajadas mensuales hormonales habituales a las que estamos acostumbrados que son responsables de nuestras menstruaciones comienzan a cambiar en personaje. En particular, la primera señal que las mujeres suelen notar es que sus ciclos son un poco más cortos, y esto ocurrirá a fines de los años treinta y principios de los cuarenta.

La otra cosa obvia que le sucede a las mujeres a medida que envejecen es que su fertilidad disminuye. Y si nos fijamos en las sociedades en las que las mujeres no usan ningún método anticonceptivo, a medida que las mujeres llegan a los treinta y los cuarenta, no quedan embarazadas con tanta frecuencia. Pero luego las mujeres comienzan a saltear períodos y desarrollan sofocos, todo como resultado de los cambios en la función ovárica. Y las mujeres hablan sobre la menopausia no solo como la menopausia final, porque no se sabe en el momento del último período menstrual que es el último período menstrual, sino que hablamos de los cambios que notamos en nuestro ciclismo durante el curso. de los años anteriores y posteriores al período menstrual final.

Elizabeth:

Doctor, ¿a qué edad suele comenzar y cuánto tiempo suele durar?

Dr. Richardson:

Bueno, la edad promedio de la menopausia, que es el último período menstrual, es 51. Las cosas que hacen que venga antes incluyen fumar porque es muy tóxico para los ovarios. La perimenopausia parece haber estado volviéndose cada vez más y más a los ojos de los científicos. Para muchas mujeres, la perimenopausia, los años previos a la menopausia cuando comienza a notar síntomas, dura de cuatro a ocho años.

Elizabeth:

¿Puedes explicarnos la perimenopausia con un poco más de detalle? ¿Cuáles son los signos de que la perimenopausia está en marcha?

Dr. Richardson:

Bueno, creo que los mencioné, pero de nuevo las mujeres notan que sus períodos se acercan un poco más. Muchas mujeres de 40 años notan que tienen más cambios de humor asociados con su ciclo menstrual. Los sofocos son diferentes para cada mujer, pero la mayoría son simplemente una sensación increíblemente intensa de calor que comienza a medida que los ciclos menstruales comienzan a volverse más irregulares. Creo que esas son las principales cosas que las mujeres notan cuando todavía están menstruando. Entonces, los síntomas de la menopausia son irregularidades menstruales, sofocos, estados de ánimo hacia arriba y hacia abajo. A veces notarán sequedad vaginal. Algunas veces notarán interrupción del sueño.

Elizabeth:

Bueno. Entonces, ¿hay alguna manera para que una mujer prepare su cuerpo para la menopausia antes de que se alivie la experiencia?

Dr. Richardson:

Bueno, creo que la respuesta a eso es algo que todos ustedes han escuchado muchas veces, que es, creo, cuidarse comiendo bien, haciendo ejercicio, no fumando, no bebiendo demasiado alcohol y encontrando formas de disipar su estrés. Todas esas cosas son las cosas que las mujeres deben hacer a lo largo de toda su vida, pero especialmente en torno a la transición de la menopausia.

Elizabeth:

Escuché que algunas mujeres, jóvenes y no tan jóvenes, culpan a la menopausia por una amplia variedad de síntomas emocionales. Usted mencionó cambios de humor y trastornos del sueño. Pero, ¿cómo puedes saber cuáles de esas cosas están relacionadas con la menopausia o la perimenopausia y cuáles son quizás síntomas de algún otro tipo de estrés? ¿Y es incluso importante hacer esa distinción?

Dr. Richardson:

Creo que las mujeres son las expertas en sus propios cuerpos, y cuando notan los cambios asociados con los cambios hormonales y los cambios menstruales que sabemos que son de la menopausia, les creo. Por otro lado, las mujeres también están envejeciendo, y muchos de los síntomas que asociamos con la menopausia también están asociados con el envejecimiento. Además, creo que es un momento estresante para las mujeres. Tienen hijos adolescentes. Algunas veces sus relaciones están en problemas. A veces tienen la responsabilidad del cuidado de sus padres ancianos. Es un momento estresante, y sabemos bien que el estrés afecta nuestro cuerpo. Entonces, a veces pienso que es bastante difícil determinar qué es qué.

Creo que si su principal problema son los sofocos, eso probablemente esté relacionado con la menopausia, y debería hablar con un médico que pueda ayudarlo a lidiar con ese síntoma relacionado con la menopausia. Pero si se trata de irritabilidad o subidas y bajadas de ánimo, es un poco menos claro dónde debe buscar ayuda para eso.

Elizabeth:

Bueno, ya que este programa es una guía de supervivencia para la menopausia, veamos algunos de los síntomas más graves relacionados con la menopausia. Acabas de mencionar los sofocos, y algunas personas se refieren a ellos como sudores nocturnos. ¿Los sofocos y los sudores nocturnos son lo mismo? ¿Y qué está sucediendo en el cuerpo que causa esto?

Dr. Richardson:

Esa es una pregunta realmente interesante. Sí, los sofocos y los sudores nocturnos son lo mismo. Los sudores nocturnos son la forma en que nos referimos a los sofocos que están sucediendo durante la noche. Y lo que está sucediendo en el cuerpo todavía es algo incierto, pero se está haciendo un trabajo interesante para resolverlo. Parece que lo que ocurre es que el mecanismo de regulación de temperatura del cuerpo se arruina. Tenemos este proceso fisiológico muy afinado que nos mantiene en 98.6, porque muchas de las proteínas en nuestro cuerpo no funcionan bien a diferentes temperaturas.

Y lo que sucede en una persona normal es si te sobrecalientas, digamos al correr alrededor de una pista o algo así, luego comienzas a sudar y tus vasos sanguíneos se dilatan, y eso es para mantener tu temperatura central normal. Y cuando estás en la menopausia y teniendo bochornos, vas a tener ese proceso antes. Entonces, creemos que su cuerpo está pensando que se está sobrecalentando y luego su cuerpo intenta disipar el calor, por lo que se sonroja, sude y tiene un sofoco. Y muchas veces después de eso, las mujeres sentirán mucho frío y comenzarán a temblar porque luego el cuerpo piensa que está bajo calor, y usted se estremece para que pueda volver a donde desea estar.

Elizabeth:

Entonces, ¿ocurren los sofocos con algún patrón en particular, como seis veces al día durante tres años?

Dr. Richardson:

Ya sabes, cada mujer tiene su propio guión. Y cada mujer tiene factores desencadenantes, y en realidad puede ser útil tratar de prestar atención a cuáles son los factores desencadenantes: desencadenantes como beber una taza de té; Siempre recibo bochornos cuando pierdo mis llaves. Así que estoy tratando de no perder mis llaves con tanta frecuencia. Creo que el alcohol puede ser un disparador; las comidas picantes pueden ser un disparador. Luego, algunas mujeres tienen sofocos cada hora en la hora, algunos las tienen ocasionalmente. En promedio, duran de tres a cinco años. Tienden a ser los peores en el año posterior al último período menstrual. Tengo algunas malas noticias, que es que hay un estudio de Escandinavia que muestra que el 10 por ciento de las mujeres mayores de 70 años todavía tienen bochornos.

Elizabeth:

Guau. Eso es un largo tiempo. Entonces mencionó algunas de las cosas que podrían desencadenar bochornos, pero ¿puede hablarnos sobre algunas estrategias o tratamientos para tratarlas?

Dr. Richardson:

Por supuesto. Creo que estos son bastante evidentes, pero vale la pena repasarlos. Use ropa de algodón para que pueda respirar a través de su ropa, o vestirse en capas para que cuando empiece a calentarse tenga algo que quitarse y cuando tenga frío tenga algo para ponerse. Identificar y evitar sus factores desencadenantes es útil. Tengo un paciente que sugirió que pongas uno de esos paquetes de hielo congelado debajo de la almohada por la noche, y luego, cuando se despierta con los sudores nocturnos, gira la almohada y la parte inferior es agradable y fresca.

No tome una ducha caliente antes de acostarse porque eso lo calienta. Duerme en una habitación muy fresca, otra cosa que puede ayudar. Después de tener un sofoco, descubro que si me lavo las manos con agua fría, eso me tranquiliza un poco, y también hace que mis manos se sientan limpias después de que se han sentido realmente sudorosas y desagradables. Y como no puedo saltar a la ducha durante el día de trabajo, descubrí que lavarme las manos con agua fría me hace sentir un poco mejor.

Elizabeth:

Esos son buenos consejos. ¿Pero hay formas de prevenirlos? Creo que he escuchado que la terapia de reemplazo hormonal a veces se usa para eso. ¿Cuál es tu opinión sobre eso?

Dr. Richardson:

Hay una variedad de otras intervenciones. En particular, ha habido algunos datos que sugieren que aumentar la soja en su dieta o aumentar el estrógeno derivado de la planta puede ayudar. Esto es respaldado por la observación de que las mujeres en los países donde comen mucha soya no tienen sofocos tan a menudo como lo hacen las mujeres en los países occidentales. Y luego hay hierbas que se han sugerido para prevenir los sofocos. El que tiene la mayor cantidad de datos que lo respaldan es una hierba nativa americana llamada cohosh negro. Esa hierba, sin embargo, no parece funcionar universalmente.

Uno de los grandes problemas con el estudio de los bochornos y su tratamiento es que hay un profundo efecto placebo. Y si le das a una mujer píldoras de azúcar, aproximadamente el 30 por ciento de las veces los sofocos mejorarán. Esto se puede ver de otra manera, que es si una mujer espera, sus bochornos en la mayoría de los casos mejorarán. Y luego hay medicamentos recetados que pueden ayudar con los sofocos. El estrógeno, como dijiste, es sin duda el fármaco más eficaz para tratar los sofocos, aunque como probablemente todos sepan, se ha demostrado que el estrógeno tiene algunos efectos secundarios bastante peligrosos.

Elizabeth:

Entonces, ¿por qué la terapia de reemplazo hormonal (TRH) es potencialmente peligrosa y quién corre el riesgo de ese peligro?

Dr. Richardson:

Bueno, esta es una historia larga y complicada, pero brevemente, parece que la terapia de reemplazo hormonal tiene una amplia gama de efectos en las mujeres. En los años 90 existía la idea de que la terapia de reemplazo hormonal reducía la incidencia de enfermedades cardíacas en las mujeres, y se realizó un estudio para apoyar o refutar eso. Y lo que ese estudio, llamado Women's Health Initiative (Iniciativa de salud de la mujer) mostró que las mujeres que recibían terapia de reemplazo hormonal tenían más enfermedades del corazón, más derrames cerebrales y más cáncer de seno.

Ahora bien, esto no es tan sencillo como parece, porque la edad promedio de las mujeres en el estudio fue de 63 años. Por lo tanto, es difícil justificar totalmente la aplicación de la información de este estudio a mujeres de la menopausia, que por supuesto serían 50 Además, resulta con estudios adicionales que hay evidencia que sugiere que no fue el estrógeno el que causó todos estos problemas, sino que algunos de los problemas pueden haber sido el resultado de la progesterona que se administró con el estrógeno para evitar que las mujeres desarrollar cáncer del revestimiento del útero.

Entonces, cuando todo está dicho y hecho, creo que está bastante claro que el estrógeno aumenta la probabilidad de que una mujer tenga un problema de coagulación, en particular un accidente cerebrovascular o algo llamado embolia pulmonar, donde un coágulo se rompe y se traslada a los pulmones. La relación entre el estrógeno y la enfermedad cardíaca parece un poco más complicada, y algunos de nosotros creemos que la razón por la cual la Iniciativa de Salud de la Mujer mostró más enfermedad cardíaca que las mujeres con estrógeno fue debido a su edad y al efecto aditivo de la progesterona.

Y, por último, [con respecto al riesgo de] cáncer de mama, creo que es realmente confuso mirar los datos. Y resulta que las mujeres no tenían un aumento en el riesgo de cáncer de mama hasta por lo menos cuatro años con las hormonas. Por otro lado, no hubo tal aumento en el cáncer de mama en las mujeres con estrógeno solo, y creo que hay algunas preguntas sin resolver, aunque estoy bastante seguro de que existe una relación entre el estrógeno y el cáncer de mama de alguna manera.

Elizabeth:

Entonces, claramente este es un tema muy complicado, y aún es complicado por el hecho de que es una opción viable para algunas mujeres. Tengo curiosidad, ¿cómo hablas con tus pacientes sobre los riesgos y los beneficios, y realmente ayuda a nada excepto a los bochornos?

Dr. Richardson:

Bueno, hablo con mis pacientes sobre los riesgos y beneficios, como acabo de hablar con ustedes. Hay un sitio web muy bueno para la Iniciativa de Salud de la Mujer (whi.org) con algunos buenos gráficos de la información de ese estudio. Intento repasar eso con mis pacientes. Y luego hablo con ellos sobre lo que esperan obtener de la terapia hormonal. Hablo con ellos sobre el hecho de que la mayoría de las mujeres pueden obtener un gran alivio con dosis más bajas que las que se estudiaron en la Iniciativa de Salud de la Mujer. Y hablo con ellos sobre los diferentes sistemas de administración de hormonas y el hecho de que es posible que los efectos de la coagulación no sean tan extremos cuando usas sistemas de administración transdérmica donde las hormonas van directamente a la sangre de una mujer y evitan el hígado. Tiendo a usar parches debido a esa diferencia.

En cuanto a los beneficios, creo que las cosas que se prueban son que el estrógeno puede ayudar a los sofocos. Puede ayudar con la sequedad vaginal, aunque existen formas de estrógenos locales que son buenos para la sequedad vaginal, es decir, una crema o un anillo o algunas tabletas que se colocan directamente en la vagina, y no entra mucho estrógeno en el sistema de esa manera . Y el estrógeno ha demostrado ser útil para algunas mujeres que tienen mucha interrupción del sueño.

Ahora, la cuestión de si el estrógeno ayuda para una variedad de otras cosas, como el estado de ánimo, como la sensación de bienestar, es mucho más difícil de resolver. Aunque personalmente creo que para algunas mujeres el estrógeno parece hacerlas sentir mejor de una manera bastante inespecífica.

Elizabeth:

También he leído que las píldoras anticonceptivas tienen varias veces más estrógeno que la mayoría de las terapias de reemplazo hormonal. Entonces, ¿tomar la píldora es una alternativa razonable a la TRH?

Dr. Richardson:

Bueno, la píldora es en realidad una alternativa muy razonable para las mujeres que están en perimenopausia. Cuando las mujeres están en la perimenopausia, recuerde que sus ovarios aún producen hormonas, y si le pone una píldora a la mujer, entonces usted suprime esas hormonas y los ovarios se cierran. Entonces, si una mujer tiene periodos irregulares, picos y valles de estrógeno y le das la píldora, puedes eliminar los ovarios y ella tendrá niveles de hormonas mucho más uniformes, y muchas veces se sentirá mucho más cómoda. .

Sin embargo, una vez que una mujer ha pasado por la menopausia real, generalmente no tiene que darle tanta hormona como las hay en las píldoras anticonceptivas para aliviar su dolor sintomático, porque es cuatro veces más que en la terapia hormonal. Y uno de los problemas es que si tiene una mujer con la píldora anticonceptiva, es difícil saber cuándo está en la menopausia porque le está dando hormonas.

Elizabeth:

Derecha. Estás enmascarando el proceso.

Entonces, Dr. Richardson, ¿qué son las hormonas bioidénticas? ¿Funcionan tan bien como las hormonas sintéticas?

Dr. Richardson:

Bueno, esa es otra discusión complicada. "Hormonas bioidénticas" es un término que no es realmente un término técnico médico. Pero lo que las personas generalmente quieren decir es que las hormonas tienen la misma composición química que las hormonas que el ovario humano produce por sí mismo. Entonces esos serían estradiol para el estrógeno. Y sería progesterona. Sería testosterona. Y podría incluir pequeñas cantidades de estrona y estriol, que son otros dos estrógenos que produce el ovario humano.

No ha habido muchos estudios científicos sobre las diferencias entre las hormonas bioidénticas y la terapia con hormonas sintéticas. Y, por supuesto, Premarin, que es la hormona más frecuentemente utilizada, se toma de la orina de yeguas o caballos preñados. Entonces no está realmente sintetizado, pero ciertamente no es bioidéntico. En cualquier caso, hay muchas afirmaciones de que las hormonas bioidénticas son más seguras, y creo que no se ha demostrado en gran medida. Creo que las hormonas bioidénticas son igual de efectivas en dosis similares a las hormonas no bioidénticas.

Elizabeth:

¿Puede explicar la progesterona y cómo afecta el régimen de terapia de reemplazo hormonal de una mujer?

Dr. Richardson:

Si le administras estrógeno a una mujer sola, eventualmente eso conducirá a la acumulación del revestimiento del útero y eventualmente puede provocar cáncer de revestimiento del útero o cáncer de endometrio. Esto fue descubierto en 1974, y desde entonces los doctores han estado dando a las mujeres progesterona junto con el estrógeno principalmente para prevenir el cáncer de endometrio. Así es como se usa la progesterona en la terapia hormonal. Si las mujeres se han una, en general no necesitan tomar progesterona.

Ahora, la prueba de provocación con progesterona es cuando le damos a una mujer que no está teniendo períodos un ciclo de progesterona. Y si esta mujer produce muchos estrógenos y luego, cuando le damos progesterona, tendrá un período. Y si esta mujer no ha estado produciendo mucho estrógeno, cuando le administremos la progesterona, nada sucederá. Entonces, eso es lo que llamamos una prueba de provocación con progesterona, que está diseñada para ver cuánto estrógeno ha existido en esta mujer en particular en las últimas semanas.

Elizabeth:

Entonces, ¿se usa para determinar los niveles de HRT?

Dr. Richardson:

No, no exactamente Se usa más para determinar qué está sucediendo en el cuerpo de una mujer. Porque tomar un nivel de hormonas en una mujer perimenopáusica es como tomar una foto del velocímetro cuando el automóvil está en el garaje. No tienes idea de lo que ocurrió hace tres minutos, y no sabes lo que va a hacer en los próximos 20 minutos. Debido a que las hormonas de las mujeres están subiendo y bajando, los niveles sanguíneos a veces no son muy informativos. Pero si ha tenido una mujer que no ha tenido un período y le da progesterona y tiene una hemorragia abundante, eso significa que ha estado expuesta a una gran cantidad de estrógeno en las últimas semanas. Y si ella no tiene sangrado eso significa que no hay estrógeno alrededor.

Elizabeth:

Gracias por aclarar eso. Otra hormona que mencionaste antes era testosterona. ¿Cuándo debería una mujer considerar tomar testosterona?

Dr. Richardson:

Bueno, la testosterona es la hormona masculina, pero las mujeres también la tienen en cantidades pequeñas. Y se cree que es responsable de algunas de nuestras características sexuales, como el deseo sexual y nuestra capacidad de despertar y nuestra función orgásmica, aunque no hay una gran cantidad de evidencia científica al respecto. En el transcurso de la vida de una mujer, sus niveles de testosterona disminuyen lentamente. No se caen dramáticamente en la menopausia de la misma manera que los estrógenos, pero asociados con la transición a la menopausia algunas mujeres notan una pérdida de libido y una pérdida de la capacidad de ser orgásmicas, y creemos que al menos en algunos casos esto está asociado. con niveles cambiantes de testosterona.

Un ejemplo especial de un problema en esta área son las mujeres a las que se les han extirpado los ovarios, porque los ovarios femeninos producen testosterona incluso en la mujer posmenopáusica. Entonces, cuando a una mujer le extirpan los ovarios, ya no están allí para producir más testosterona.

Entonces, ¿quién debería considerar tomarlo? Bueno, antes que nada, no hay productos de testosterona aprobados por la FDA en los Estados Unidos para tratar la disfunción sexual. Hay un producto combinado con estrógeno y una testosterona oral llamada Estratest, y está aprobado para tratar los bochornos recalcitrantes. Sin embargo, debido a que la testosterona está disponible, es posible tener geles de testosterona preparados en una farmacia de compuestos, y algunas mujeres encuentran que puede ser útil para tratar su disfunción sexual. Como digo, esto es especialmente cierto para las mujeres a quienes se les han extirpado los ovarios.

Pero creo que es realmente importante recordar que el órgano sexual femenino más importante es el cerebro. Y para las mujeres que están experimentando dificultades sexuales, es clave para ellos pensar sobre lo que está sucediendo en sus vidas que puede estar contribuyendo a esto. Y además, es importante recordar que no hay mucha información a largo plazo sobre la seguridad de la testosterona para las mujeres.

Elizabeth:

¿Y sabemos cuáles son algunos de los efectos secundarios del uso de la testosterona?

Dr. Richardson:

Bueno, si terminas usando grandes cantidades puede causar crecimiento de cabello, puede causar . Puede causar un comportamiento enojado y agresivo.

Elizabeth:

Quiero preguntar sobre otro síntoma de la menopausia que puede obstaculizar una vida sexual saludable. Y mencionaste esto un poco antes, y ese es el tema de la sequedad vaginal. ¿Qué pueden hacer las mujeres con respecto a esta condición?

Dr. Richardson:

Bueno, la sequedad vaginal es, de nuevo, probablemente una combinación del envejecimiento y la ausencia de estrógeno. Y hay toneladas de productos lubricantes disponibles en el mostrador. El que suelo enviar a la gente a buscar es uno llamado Astroglide. O hay otro llamado Silk e. Creo que tienes que probarlos y ver qué funciona para ti. Hay un producto hidratante llamado Replens, que no se usa en el momento del coito como lo hacen los lubricantes, pero aumenta la humedad en la vagina.

Sin embargo, para las mujeres que realmente tienen dificultades con su actividad sexual debido a los cambios asociados con la menopausia, los productos de estrógenos locales son maravillosos, y existen tres tipos diferentes. Hay un anillo llamado Estring que se puede insertar en la vagina y dejar en tres meses. Y luego hay tabletas de estrógeno o Vagifem, que generalmente se hacen una o dos veces por semana. Y, por último, hay cremas de estrógeno que se pueden insertar en la vagina. Tiendo a alentar a los dos primeros porque ponen menos estrógeno en el sistema.

Y lo último que quiero decir es que hay algunos datos que sugieren que las mujeres que continúan siendo sexualmente activas después de la menopausia tienen menos probabilidades de tener problemas de sequedad vaginal que las que no lo hacen, aunque siempre me pregunto si parte de eso es que las mujeres que tienen una mala sequedad vaginal no son sexualmente activas porque duele.

Elizabeth:

Derecha. Es difícil decir cuál es el carro y cuál es el caballo en ese caso.

Dr. Richardson:

Sí.

Elizabeth:

Quiero preguntarle sobre otro síntoma que puede ser vergonzoso y preocupante, y eso por supuesto es la incontinencia. ¿Qué causa la incontinencia y qué pueden hacer las mujeres para tratarla?

Dr. Richardson:

Bueno, la relación entre la incontinencia y la menopausia es algo incierta, pero la incontinencia es causada por cambios en la función de la vejiga y los nervios y músculos que se asocian con ella que pueden empeorar con el parto traumático y que probablemente estén relacionados con el envejecimiento. Y creo que lo que la mujer puede hacer al respecto es practicar buenos hábitos miccionales, que es mantener la vejiga un tanto vacía y evitar los alimentos que son irritantes de la vejiga, como el jugo de arándano y el café. Hay algunos ejercicios llamados ejercicios de Kegel, que parecen ayudar a algunas mujeres. Y luego hay algunas técnicas quirúrgicas cada vez más ajustadas para ayudar a la incontinencia.

Y creo que lo importante de esto es consultar a un experto en el área. Y ahora hay una especialidad en ginecología llamada uroginecología, donde las personas están especialmente interesadas en la continencia. Y creo que es genial si las mujeres pueden ver a uno de esos especialistas en uroginecología si la incontinencia es un problema para ellos.

Elizabeth:

Bueno, mencionaste la cirugía como un posible tratamiento. ¿Qué tipo de cirugía es esa? Qué significa eso?

Dr. Richardson:

Hay una tonelada de diferentes tipos de cirugías que se realizan para la incontinencia, pero recientemente hay una que está siendo finamente ajustada llamada cinta transvaginal, donde ponen una pequeña cinta dentro de la vagina y la atan, y eleva la uretra, que es el tubo que conecta la vejiga con el mundo exterior. Y eso es un procedimiento ambulatorio que realmente no tiene efectos secundarios terribles y generalmente va bastante bien. Pero no todos son candidatos para eso. Se llama TVT.

Elizabeth:

Así que quiero pasar ahora a algunas de las emociones intensas que experimentan algunas mujeres, como la rabia, la depresión o la ansiedad, durante la menopausia. Y me pregunto, ¿qué está sucediendo en el cerebro y el cuerpo que causa estas reacciones emocionales?

Dr. Richardson:

Bueno, de nuevo, creo que sacas una pregunta de la que hay muchas respuestas. Me gustaría comenzar diciendo que aunque me veo como una feminista, creo firmemente que las mujeres son, hasta cierto punto, víctimas de sus altibajos hormonales y que cualquiera que sea mujer o viva con una mujer sabe que se siente diferente en diferentes momentos del mes cuando está menstruando. Pero la mayoría de nosotros nos sentimos muy cómodos con nuestros cambios menstruales regulares, y sabemos que el día antes de que tengamos nuestro período, no nos vamos a sentir muy bien y es posible que no podamos dormir muy bien, por lo que podemos esperar con ansias la próxima día siendo un mejor día.

Parte del problema en la perimenopausia es que nuestras hormonas están por todo el mapa. Entonces, en un día cualquiera, no podemos saber realmente dónde van a estar. Y creo que eso es realmente difícil para las mujeres. También sabemos, por ejemplo, que algunas mujeres tienen una depresión posparto severa cuando hay cambios hormonales, por lo que hay otros ejemplos de la relación entre las hormonas y el tipo de salud mental o sentido de bienestar en las mujeres.

Elizabeth:

Entonces, mientras atravesamos la perimenopausia y la menopausia y experimentamos estos cambios insoslayables en las hormonas, ¿la dieta y el ejercicio ayudan con eso? Estoy pensando en la manera en que con el ejercicio regular obtienes ese impulso de endorfinas. ¿Puede ser eso un buen equilibrio?

Dr. Richardson:

Se ha demostrado que el ejercicio ayuda con el síndrome premenstrual. Se ha demostrado que el ejercicio ayuda con la depresión. Y creo que la respuesta a eso es absoluta. Los datos son un poco menos claros para hacer recomendaciones dietéticas específicas para la depresión o la labilidad del estado de ánimo, pero en general, creo que lo principal es comer una dieta saludable; siempre te hace sentir mejor. Creo que hay algunos datos sobre el uso de ácidos grasos de cadena larga para mejorar el estado de ánimo, y algunas personas piensan que el aceite de pescado puede ayudar con eso.

Elizabeth:

¿Qué pasa si los síntomas emocionales difíciles y la dificultad para dormir van más allá de lo que el ejercicio y la dieta pueden hacer para ayudar? ¿Son útiles los antidepresivos o los medicamentos contra la ansiedad? ¿Y puedes darnos un par de ejemplos de dónde podrían estar?

Dr. Richardson:

Creo que sacas un punto interesante. Me alegra que hayas mencionado el sueño, porque creo que si las mujeres comienzan a dormir mal, eso tiene un increíble efecto negativo en el estado de ánimo, por lo que es importante tenerlo en cuenta.

Elizabeth:

Derecha. Puede componer todo lo demás.

Dr. Richardson:

Puede componer todo lo demás. Creo que la pregunta de cuándo usar antidepresivos o ansiolíticos [medicamentos contra la ansiedad] es una pregunta muy antigua. Y siempre digo que si vas con tu ginecólogo obtendrás hormonas, y si acudes a tu terapeuta obtendrás antidepresivos. Creo que si la interrupción del sueño y los sofocos son una gran parte de la imagen, entonces el uso de hormonas tiene sentido para mí. Creo que si todo es verdaderamente emocional, entonces puede necesitar algún tipo de antidepresivo.

Elizabeth:

En la introducción mencionamos el síntoma "cerebro de algodón", y ese fue un nuevo término para mí. ¿Qué es el cerebro del algodón, y cuando sus pacientes dicen que lo tienen, de qué están hablando? ¿Es otra cosa relacionada con las hormonas?

Dr. Richardson:

No. No sé si fue tu escritor o yo el que sacó el tema, pero el cerebro de algodón solo se refiere a no poder enfocarte y no ser capaz de recuperar recuerdos, y simplemente sentir que no estás seguro de dónde estás. cerebro es. Y ciertamente no es un término médico verdadero.

Elizabeth:

Bueno, también escuché eso referido como "cerebro mami", así que tal vez no sea estrictamente algo de la menopausia.

Dr. Richardson:

De nuevo, la relación entre el estrógeno y la función cognitiva se ha estudiado bastante. Existen algunas relaciones, pero no están tan estrechamente vinculadas como algunas personas te harían creer. De nuevo, si no estás durmiendo, tu cerebro no está en su mejor rendimiento. Pero definitivamente creo que las mujeres se quejan de dificultad para concentrarse y dificultad con el enfoque asociado con la transición a la menopausia, y es difícil saber cuánto de esto es privación de sueño, cuánto de esto son todas las diferentes tensiones en su vida y cuánto de ¿Son los cambios hormonales adicionales? Realmente no lo sabemos.

Elizabeth:

Entonces, ¿qué recomiendan para el tratamiento?

Dr. Richardson:

Para el cerebro de algodón?

Elizabeth:

UH Huh.

Dr. Richardson:

Recomiendo las cosas de las que hemos hablado, que es cuidarse a sí mismo. Y si alguien tiene muchos bochornos y no duerme bien, podría hablar con ellos sobre la terapia hormonal.

Elizabeth:

¿Entonces lo tratarías en el contexto de otros síntomas?

Dr. Richardson:

Absolutamente.

Elizabeth:

Entonces, una cosa de la que aún no hemos hablado es el dolor en las articulaciones, que a menudo es parte del envejecimiento, pero no necesariamente algo que asociamos con la menopausia, aunque algunas mujeres han visto una conexión. ¿Puedes decirnos más sobre eso?

Dr. Richardson:

Oh, creo que es un área muy interesante, porque muchas mujeres experimentan un aumento en la rigidez y el dolor en sus articulaciones asociadas con la transición a la menopausia. Y mi propio médico me dijo que varios meses después de que la Iniciativa de Salud de la Mujer se cancelara y muchos de sus pacientes dejaran de tomar hormonas, había un montón de personas que presentaban un nuevo dolor articular, y pensó que esto no era cierto. artritis especial pero solo osteoartritis que se agrava cuando las mujeres dejan de tomar hormonas. No tengo mucho que decir sobre la noción de etiología o la noción de cómo prevenirla. Personalmente, creo que hay un componente de la deficiencia de hormonas relacionado con este aumento en el dolor articular, aunque algunas personas piensan que es solo el envejecimiento.

Elizabeth:

Bueno, eso me hace pensar en la osteoporosis, que es otra condición en la que las mujeres pueden ser vulnerables tanto durante como después de la menopausia. Y el médico de los medios nos dice que esto es totalmente prevenible y publicita una gran cantidad de productos diferentes. ¿La osteoporosis es prevenible? Y si lo es, ¿cuáles son algunas de las mejores formas de hacerlo?

Dr. Richardson:

Bueno, creo que la osteoporosis es algo prevenible. Creo que tenemos que recordar que en términos de estos medicamentos que se están promoviendo, la mayoría de ellos solo han existido por 10 a 15 años, y a la edad de 80 años aproximadamente la mitad de las mujeres tendrá osteoporosis. Pero nadie que tenga 80 ahora estaba tomando estos medicamentos en la cincuentena. Entonces siento que esta es otra área donde no sabemos tanto como nos gustaría. Parece que el consumo de calcio está relacionado con la osteoporosis. Además, el ejercicio es increíblemente importante y, en particular, el ejercicio con pesas. La natación no es un ejercicio de carga de peso. Caminar despacio no es realmente ejercicio de carga de peso.

Otra cosa que se ha vuelto cada vez más clara en los últimos años es que obtener suficiente vitamina D es importante, y que muchas mujeres, especialmente en el noreste donde no hay suficientes horas de luz solar, tienen deficiencia de vitamina D.

Elizabeth:

Usted menciona los suplementos de calcio hace un momento. Supongamos que una mujer no comienza a tomar suplementos de calcio hasta que ya está en la menopausia. ¿Es demasiado tarde o es demasiado tarde para comenzar?

Dr. Richardson:

No, nunca es demasiado tarde para comenzar. Y algunas mujeres no tendrán huesos malos, pero nunca es demasiado tarde para comenzar.

Elizabeth:

Bueno, usted mencionó cuando estábamos hablando de testosterona hace unos minutos la posibilidad de un crecimiento adicional de vello relacionado con eso, pero algo que muchas mujeres experimentan con la menopausia es la pérdida de cabello. ¿Y ese es un efecto secundario de los medicamentos recetados o hay una razón fisiológica que eso ocurre en la menopausia?

Dr. Richardson:

Creo que eso representa un reajuste del equilibrio de las hormonas de la mujer en particular. Creo que algunas mujeres encuentran que la terapia hormonal ayuda con la caída del cabello y algunas mujeres no. Creo que como el ovario produce menos estrógeno, a veces la testosterona se vuelve más dominante, y eso puede ser un factor en esto. Pero nuevamente, este es uno de esos cambios que no han sido documentados con mucha claridad. Pero estoy convencido de que la transición a la menopausia tiene un efecto sobre el cabello en algunas mujeres.

Elizabeth:

Después de todo lo que hemos discutido, parece que encontrar un buen médico con el que una mujer se sienta cómoda es clave, porque ha planteado algunos problemas muy complejos. Entonces, ¿cómo un paciente encuentra un médico que se adapte a sus necesidades y personalidad? ¿Qué tipo de preguntas debería hacer?

Dr. Richardson:

Bueno, me gustaría comenzar diciendo que no necesariamente tiene que ser un médico y que hay muchos buenos profesionales de enfermería que saben mucho sobre la menopausia. En segundo lugar, me gustaría decir que la Sociedad Norteamericana de Menopausia, que como usted sabe, participé en la junta, certifica a las personas como expertos en menopausia y publican a las personas que están certificadas en su sitio web. Así que creo que investigar eso es algo que podría ser útil.

Creo que elegir un médico es algo increíblemente desafiante. Y también, diferentes doctores son buenos para diferentes partes de tu vida o aspectos de tu salud. Creo que obtener información de las sociedades profesionales y de tus amigos te pondrá en la mejor posición para encontrar a la persona adecuada.

Elizabeth:

Entonces haciendo un poco de investigación.

Dr. Richardson:

Derecha. También creo que es muy importante sentir que puedes encontrar a otra persona si no está funcionando para ti con quien sea que estés viendo. Creo que a veces las personas ni siquiera piensan en buscar a otra persona, y eso es ciertamente aceptable y apropiado. Además, tener sus preguntas organizadas, tener una idea clara de lo que quiere obtener de la visita con el médico y ponerlo a disposición desde el principio puede ayudar a que la interacción sea más satisfactoria para ambos.

Elizabeth:

Bueno, supongo que te pregunto esto: pienso cuándo estás sopesando tus opciones con el médico o una enfermera practicante de alguien que es un experto y luego alguien que es realmente un buen comunicador. Sé que no siempre es así, pero a medida que piensas en lidiar específicamente con la menopausia, ¿dónde crees que debería ir el peso con eso?

Dr. Richardson:

Bueno, tengo que decir que tienes que tener ambas, porque creo que muchos médicos y enfermeras practicantes no saben tanto. En realidad, déjame dar un paso atrás y decir una cosa, que es que la menopausia es normal. Y el 90 por ciento de las mujeres pasarán por la menopausia sin mayores problemas. Tendrán algunos baches en el camino. Tendrán algunos cambios en su cuerpo, a lo que tendrán que acostumbrarse, pero no van a perturbar totalmente sus vidas. Y eso es algo bueno

Elizabeth:

Eso es muy tranquilizador.

Dr. Richardson:

Pero para esas mujeres, ser informado y saber lo que va a pasar es probablemente suficiente. Y luego está el 10 por ciento de las personas que lo pasarán realmente mal. Y dado que el 100 por ciento de las mujeres pasan por la menopausia, eso representa a muchas mujeres. Y creo que para aquellos de ustedes que están teniendo dificultades, encontrar a alguien que tenga experiencia en la transición a la menopausia y que sea un buen comunicador vale la pena esperar.

Elizabeth:

Así que creo que lo que les oigo decir es que las mujeres, si están en ese 10 por ciento que están luchando un poco con la menopausia, deben seguir buscando un médico o una enfermera especializada hasta que encuentren una que estén realmente cómodas. con eso realmente funciona para ellos.

Dr. Richardson:

Está bien. Y alguien a quien puedan contar tiene cierta experiencia.

Elizabeth:

Y luego, ¿qué pasa si es importante para una mujer incluir los tratamientos de un naturópata o un acupunturista en su régimen de menopausia tradicional? ¿Los médicos, en general, están abiertos a ese tipo de colaboración?

Dr. Richardson:

Varía enormemente, y creo que muchos de ellos lo son, pero algunos de ellos no lo son. Pero sí creo que es importante que las mujeres informen a sus médicos tradicionales qué tipo de ayuda están recibiendo en estos otros entornos más alternativos.

Elizabeth:

Entonces, ¿qué tan importante crees que son los remedios naturales en la imagen completa del tratamiento de la menopausia?

Dr. Richardson:

Creo que el estilo de vida es realmente importante. Creo que en términos de remedios naturales, no estoy seguro de a qué te refieres. ¿Quiere decir que si voy a mi farmacia local, hay una gran cantidad de cosas que están disponibles sin receta para tratar los síntomas de la menopausia? No estoy seguro de que ninguno de esos trabaje tanto. Pero sí sé que cuidarte y dormir lo suficiente, hacer suficiente ejercicio y reducir el estrés en tu vida te hará sentir mejor.

Elizabeth:

Así que estaba a punto de pedirle que enumerara sus cinco mejores habilidades de afrontamiento para la menopausia, y creo que escuché al menos dos de ellas: una buena dieta y ejercicio. ¿Hay algunos más con los que te gustaría dejar a nuestros oyentes?

Dr. Richardson:

Sí. Creo que tomarse el tiempo para usted y tomarse el tiempo para evaluar lo que está sucediendo en su vida es otra parte importante de la gestión de la transición a la menopausia. Tomarse el tiempo para examinar lo que el significado de esta transición tiene para usted en términos de no poder tener más hijos, o tal vez sentir que su vida está dos tercios por terminar y no ha logrado lo que le gustaría lograr. Creo que es importante que las mujeres se den cuenta de que esta transición física tiene mucho significado psicológico y que necesitan hacer eso.

Una cosa de la que no hemos hablado mucho es el aumento de peso, y muchas mujeres aumentan de peso entre los 40 y los 50 años. Eso se debe a los cambios metabólicos asociados con la menopausia, y creo que también tiene algo que ver con la forma en que nuestra sociedad utiliza los alimentos y que no vayas a un restaurante sin que te sirvan entre dos y tres veces más de lo que deberías. comiendo para cualquier comida dada. Creo que este es un momento muy importante para que las mujeres comiencen a examinar sus hábitos alimenticios y descubran cómo ser disciplinados al respecto a diario.

Muchas mujeres aumentan de peso muy lentamente, pero si gana dos libras al año durante 10 años, eso es 20 libras. Y las mujeres no están contentas al descubrir que ninguna de sus prendas les queda bien. Así que creo que este es un momento en el que es muy importante ya que su metabolismo se reduce un poco para comenzar a notar formas en que puede disminuir su ingesta calórica, como beber leche descremada o tener cuidado con el tamaño de la porción o el día posterior a Acción de Gracias no comiendo casi tanto como el día anterior. Y he comenzado a hablar con mis pacientes acerca de esto en la cuarentena mucho más, porque me di cuenta de que era un poco contraproducente esperar hasta que tuvieran 52 y ya habían ganado peso.

Elizabeth:

Por lo tanto, hacer algunos cambios sutiles antes de que realmente se convierta en un problema puede ayudar a evitar que esto suceda más adelante a medida que el metabolismo se ralentiza.

Dr. Richardson:

Exactamente.

Elizabeth:

Quiero volver a algo que mencionaste brevemente, que fueron medicamentos de venta libre relacionados con la menopausia. ¿Puede hablarnos sobre las precauciones o inquietudes que desea transmitir sobre el tratamiento de la menopausia con los productos de venta libre?

Dr. Richardson:

Puedo decirles lo que les digo a mis pacientes, y creo que hasta cierto punto esta es una zona sin datos, pero les digo a mis pacientes que quieren probar el cohosh negro que usen un producto llamado Remifemin, porque ese es un producto estandarizado que está hecho en Alemania, y al menos sus diferentes lotes son probados para los ingredientes y sabemos que cumplen con lo que está escrito en el paquete. No soy muy fanático de tomar mucha soya o lo que llamamos fitoestrógenos o isoflavonas, que son estrógenos débiles disponibles en los alimentos. Creo que si vas a hacer eso, es mejor que consumas más productos de soja o aceite de linaza y obtengas tus fitoestrógenos en tu dieta.

Elizabeth:

Entonces, si una mujer no está teniendo tanta dificultad con la menopausia que necesita ir a buscar un médico para trabajar con ella, ¿hay algo en esas etiquetas que debe buscar, o tipos específicos de productos que debe evitar si lo hace? por su cuenta y mirando las opciones de venta libre?

Dr. Richardson:

Bueno, como dije, no recomiendo grandes cantidades de isoflavonas en los medicamentos de venta libre. Otra cosa es que hay una hierba llamada kava, que se ha demostrado que causa problemas hepáticos. Y todavía está disponible en los Estados Unidos, y creo que debería evitarse.

De lo contrario, hay un montón de cosas por ahí que no se ha demostrado que hagan nada.

Y creo que estás desperdiciando tu dinero.

Elizabeth:

Estamos casi sin tiempo, Dr. Richardson, pero antes de irnos me gustaría obtener algunas palabras finales de ustedes para nuestros oyentes. ¿Con qué te gustaría dejar a nuestros oyentes?

Dr. Richardson:

Oh, creo que la menopausia es, como dije hace unos minutos, no un gran problema para la mayoría de las mujeres. Creo que es una oportunidad para volver a evaluar dónde estás en la vida y cuidarte tanto física como psicológicamente. Y les diré, muchas mujeres se sienten realmente bien en los años cuando no están teniendo períodos y no están teniendo los altibajos emocionales. Creo que la perimenopausia es un momento difícil para algunas mujeres, pero una vez más, puedo decir con convicción que luego se sentirán mejor.

Creo que lo último que diría también es que, para recordar si están teniendo problemas con su sexualidad o con sequedad vaginal, deberían intentar encontrar un médico que los ayude con eso.

Elizabeth:

Estupendo. Gracias por dejarnos esas notas optimistas. Quiero agradecer a mi invitada, la Dra. Marcie Richardson y a usted, la audiencia, por unirse a nosotros.

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Desde HealthTalk, soy Elizabeth Austin.

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