Los niveles de testosterona parecen caer con la paternidad

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LUNES, 12 de septiembre (DoctorsAsk News) - Un nuevo estudio sugiere que los niveles de testosterona caen después de que los conviertan en padres, tal vez porque ya no necesitan competir con otros hombres por parejas y en su lugar se centran en vincularse con sus hijos.

Los hallazgos no prueban que la paternidad afecte directamente niveles de, y no está claro cómo los sistemas hormonales en los hombres pueden detectar que se han convertido en padres en primer lugar.

Aún así, los investigadores encontraron que los hombres tuvieron "una caída realmente dramática" en los niveles de testosterona una vez que se convirtieron en padres, dijo el autor del estudio Lee T. Gettler, un estudiante graduado de la Universidad de Northwestern. "Hay algo que está sucediendo en sus primeros meses que los está ayudando a pasar a su papel de padres".

Los humanos son inusuales entre los mamíferos porque los machos realmente ayudan a criar crías, dijo Gettler. Solo el 5 por ciento de otros mamíferos lo hacen. En contraste, los machos ayudan en el 90 por ciento de las especies de aves, dijo.

Gettler se inspiró para lanzar el estudio en parte debido a sus propias experiencias de la infancia. Él y sus amigos eran niños escuálidos mientras crecían en Minnesota, pero tenían padres fuertes, recordó. "Pensamos que cuando los hombres se, conseguían la fuerza de su hombre", dijo.

El estudio, sin embargo, sugiere algo un poco diferente, al menos cuando se trata de niveles de testosterona.

Los investigadores examinaron los resultados de los análisis de sangre de 624 hombres jóvenes en Filipinas que fueron seguidos durante 4, 5 años. Alrededor de un tercio de ellos se casaron o encontraron novias a largo plazo y se hicieron padres; Esos hombres tenían más probabilidades de tener niveles más altos de testosterona antes de convertirse en padres, tal vez porque les ayudó a atraer mujeres.

Sin embargo, una vez que se convirtieron en padres, sus niveles de testosterona cayeron entre 26 por ciento y 34 por ciento, dependiendo de la hora del día en que se midió. Eso es aproximadamente el doble que los niveles de testosterona disminuyeron en los hombres solteros que no se convirtieron en padres.

¿Qué significan estos niveles bajos de testosterona para los hombres? Es difícil de decir. "No creo que los haga menos resistentes o menos masculinos", dijo Gettler. "Puede hacer que estén más sintonizados con las necesidades de sus hijos y menos orientados a competir con otros hombres fuera del contexto familiar, ya sea que eso signifique competir con otros hombres para llamar la atención de las mujeres o participar en conductas arriesgadas".

Los niveles de testosterona bajaron aún más en los hombres que ayudaron directamente a cuidar a sus hijos. "Nuestra suposición es que hay algo sobre la interacción física con sus hijos, ya sea a través de la vista o el olfato o el contacto físico, que activa algo en el de los hombres y tiene este efecto de goteo", dijo Gettler.

Richard G. Bribiescas, presidente de antropología de la Universidad de Yale, dijo que los niveles más bajos de testosterona podrían ser un efecto secundario del aumento de las hormonas de enlace como la oxitocina y la prolactina. Bajar la testosterona también puede reforzar el sistema inmunológico del hombre y disminuir así la posibilidad de transmitirlo patógenos e infecciones a los recién nacidos cuyos sistemas inmunológicos todavía están en desarrollo ".

Robert J. Quinlan, profesor asociado de antropología en la Universidad Estatal de Washington, dijo que el estudio plantea la cuestión de si los niveles de testosterona no bajan en los hombres que terminan teniendo relaciones pobres con sus hijos. "Se podría manipular el sistema animando a los padres a obtener la experiencia temprana con niños que reduzca los niveles de testosterona, y entonces quizás la estabilidad familiar y los resultados de los niños mejorarían", dijo.

El estudio aparece en la edición en línea de esta semana de las Actas de la Academia Nacional de Ciencias .

Los niveles de testosterona parecen caer con la paternidad
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