Ms. Wheelchair America: la discapacidad da una nueva "perspectiva de la vida"

Salud Y Medicina Video: The prison of your mind | Sean Stephenson | TEDxIronwoodStatePrison (Noviembre 2018).

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Samantha Schroth quedó paralítica en un accidente en 2013. Ahora es defensora de las mujeres con discapacidad.

Samantha Schroth (derecha) fue una de las 28 mujeres que compitieron en un concurso para honrar los logros de las personas con discapacidades.

Beth Dubber

Schroth fue coronado como Ms. Wheelchair America.

Beth Dubber

La vida de Samantha Schroth cambió repentinamente en mayo de 2013. Mientras acampaba con amigos, fue alcanzada por un árbol que caía y quedó desde la mitad del pecho hacia abajo. "Las posibilidades de que esto cambie son mínimas", dice Schroth, quien sufrió una lesión medular completa y usa una silla de ruedas para movilidad.

Según la Oficina del Censo de EE. UU., Más de 50 millones de estadounidenses tienen algún tipo de discapacidad y 3, 6 millones de personas usan una silla de ruedas. La realidad cotidiana de vivir con una discapacidad pone "una perspectiva diferente de la vida", según Schroth.

"Las pequeñas cosas solían ser un gran problema cuando ahora no lo son", dice ella. "Te das cuenta de que todo es tan temporal, y que realmente somos bendecidos con todo lo que nos han dado".

Schroth, de 22 años, tuvo otra "experiencia que le cambió la vida" este agosto. Fue nombrada Ms. Wheelchair America 2015, en reconocimiento a su compromiso de dar ejemplo y abogar por los demás.

El programa sin ánimo de lucro Ms. Wheelchair America ha promovido los logros y los derechos de las personas con discapacidades desde 1972. En el desfile de este año, celebrado del 4 al 10 de agosto en Long Beach, California, 28 mujeres de todo el país compitieron por el MWA título.

Schroth, que vive en Greenville, Wisconsin, es tutora en una escuela secundaria y espera asistir a la escuela de medicina. Aquí ella habla sobre su accidente y lo que significa ser nombrada Ms. Wheelchair America.

Dijiste que el accidente cambió tu perspectiva de la vida. ¿Cómo lo resumirías?

Para realmente tomarse el tiempo y estar agradecido por lo que tienes. La vida es demasiado corta para estar molesto todo el tiempo. Vive la vida al máximo, independientemente de la forma que tome.

¿Qué estrategias de afrontamiento usas para aliviar el estrés y mantenerte positivo?

Hacer ejercicio siempre ha sido mi alivio del estrés. Recientemente recibí una beca de la Challenged Athletes Foundation para obtener una silla de carreras. Yo era corredor antes de mi lesión. De hecho, me salí de la pista esta mañana y empujé 3.75 millas en 30 minutos. Estoy entrenando con un, y estoy trabajando para formarme para un maratón. Tengo que construir mi parte superior del cuerpo mucho. Ahora siempre les digo a mis hermanas: "Arreglemos la lucha y veamos quién paga la factura", pero nadie me entiende.

Tener familiares y amigos para hablar debe ser tan importante.

Seguro. Sé que no estaría donde estoy hoy sin las cosas que aprendí en rehabilitación y sin la familia y amigos con los que he sido bendecido. Paso mucho más tiempo con mi madre de lo que esperaba a los 22 años, pero no podría estar más feliz. Somos buenos amigos y pasamos un buen rato juntos. Podemos reír. Podemos bromear. Esto no es fácil, vivir con una en la, en cualquier sentido de la palabra. Ser capaz de tener humor y reír con la maravillosa familia con la que he sido bendecido es tan importante.

¿Cómo fue la competencia Ms. Wheelchair America?

Ms. Wheelchair America no es el típico concurso de belleza. Se basa en la capacidad del individuo para abogar por otras personas con discapacidad, así como sus propios logros y logros personales. Tuvimos talleres durante el día y aprendimos sobre diferentes problemas relacionados con discapacidades e iniciativas de defensa. También tuvimos un discurso en la plataforma que dimos una de las noches, que van desde cosas como el acceso a actitudes y barreras cambiantes. El mío era simplemente educación, o "Aprender, enseñar, repetir", que se centraba en capacitar a otros para iniciar conversaciones sobre discapacidades.

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¿Cuáles fueron las cosas más desafiantes y gratificantes de competir?

Te abres de una manera que nunca esperas con mujeres que nunca antes has conocido. Pude reunirme con tantas mujeres destacadas que nunca hubiera tenido la oportunidad de hacerlo. A veces puede ser realmente difícil abrirse y ser tan crudo con personas que solo conoces, pero te das cuenta de que todos ustedes han experimentado muy . Yo era uno de los competidores más jóvenes, y definitivamente era la lesión más reciente. Muchas de las otras mujeres nacieron con su discapacidad o tuvieron una lesión en la médula espinal por bastante tiempo. Fue un poco intimidante, pero todos fueron muy acogedores y aprendí mucho de todos.

¿Qué esperas que el título de MWA te ayude a lograr?

Definitivamente quiero traer más conciencia al programa en todo el país. Mucha gente nunca ha escuchado hablar de la organización, y es realmente una excelente y ha cambiado muchas vidas. También quiero concienciar al público en general sobre las personas con discapacidades y todo lo que somos capaces de hacer.

¿Qué le dirías a alguien que enfrenta una experiencia similar?

Esté dispuesto a aceptar ayuda. A veces, aceptar ayuda es realmente difícil, especialmente al principio. Seré el primero en decir que soy el peor para aceptar la ayuda de otras personas, pero es realmente importante.

Creo que es importante reflexionar sobre las cosas que has aprendido y las experiencias que has tenido, y solo darte cuenta de que van a ser diferentes. Pero diferente no siempre es malo. Es simplemente diferente.

Fotografía de Beth Dubber

Dr. sanjay gupta

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