Boost en OxyContin, las ventas de Vicodin preocupan a muchos

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Anonim

En algunas partes del país, las ventas de medicamentos para el dolor potentes muestran un aumento dramático. ¿Qué hay detrás del aumento?

JUEVES, 5 de abril de 2012 - Medicamentos recetados para el dolor como Vicodin y OxyContin se encuentran entre los medicamentos más vendidos en los Estados Unidos, pero un nuevo informe alarmante encuentra un repunte en las ventas en ciertas partes del país, y los expertos están preocupados.

The Associated Press revisó los datos del envío de medicamentos de la Administración Federal de Control de Drogas (DEA) y los combinó con las cifras del censo para determinar las ventas por persona. Su análisis encontró que la distribución de oxicodona (que se encuentra en OxyContin y Percocet, entre otros) ha aumentado hasta dieciséis veces en áreas del país que no habían visto un problema previamente, incluido el distrito de Staten Island en la ciudad de Nueva York, partes de New México y Modesto, California. Las ventas de hidrocodona (que se encuentran en Vicodin, Lortab y otros) están en Appalachia, el foco previo de la epidemia de abuso de analgésicos. Pero también han aumentado en estados como Minnesota, Wisconsin y Dakota del Sur.

Tal vez la parte más llamativa del informe de la AP: en 2010, las farmacias dispensaron suficiente oxicodona e hidrocodona para dar a cada estadounidense 45 Percocets y 24 Vicodins (en una dosis de 5 miligramos por píldora).

En declaraciones a la AP, Gregory Bunt, director médico de las clínicas de tratamiento de Daytop Village en Nueva York, dijo que el repunte se debe en parte a la necesidad genuina. Las estadísticas del gobierno indican que el dolor afecta a más estadounidenses que la diabetes, la enfermedad cardíaca y el cáncer combinados, y que a medida que envejecemos, estamos experimentando más problemas de dolor.

Pero los expertos temen que la adicción desempeñe un papel importante en el aumento de las ventas de opioides. Según las cifras publicadas en noviembre pasado por los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades, más de 40 personas mueren cada día por recetados, y muchas de las muertes están relacionadas con el uso no médico, es decir, usarlas sin receta o drogarse.

También hay un aumento en los analgésicos tomados por las tropas que regresan de Irak o Afganistán. Un estudio reciente publicado en la encontró que los veteranos con problemas de salud mental, especialmente el TEPT, tienen más probabilidades de recibir opioides prescritos para el dolor, lo que los pone en alto riesgo de sobredosis y lesiones autoinfligidas.

El problema del abuso de analgésicos puede empeorar si los llamados que contienen formulaciones más potentes de opioides llegan al mercado. En enero, Zogenix, Inc., una compañía con sede en San Diego, California, anunció que planea presentar su medicamento Zohydro para la aprobación de la Administración de Alimentos y Fármacos para finales de 2012. Zohydro según los informes contiene 10 veces la cantidad de hidrocodona que se encuentra en Vicodin y, a diferencia del medicamento anterior, no se diluye con acetaminofeno (un analgésico no adictivo). Otras compañías farmacéuticas están planeando medicamentos similares.

Algunos fabricantes de medicamentos han lanzado diferentes formulaciones de medicamentos para el dolor para hacerlos más difíciles de abusar. El fabricante de OxyContin cambió su formulación en 2010 para hacer que la píldora sea más resistente a las alteraciones, ya que muchos adictos aplastan o licúan drogas para fumar, inhalar o inyectarse. Un proyecto de ley que actualmente se encuentra en el Congreso, la Ley de Prevención y Tratamiento del Abuso de Drogas Recetadas, otorgaría a la FDA la autoridad para exigir a todos los fabricantes de medicamentos que establezcan tales medidas.

¿Qué más se puede hacer para detener el problema del abuso de opiáceos recetados? Quizás algunas respuestas provengan de la primera Cumbre Nacional de Abuso de Drogas con Receta, que tendrá lugar la próxima semana en Orlando, Florida, que reunirá a la policía, el gobierno estatal y local, profesionales médicos y expertos en tratamiento para abordar este problema. La cumbre fue organizada por la organización sin fines de lucro Operation UNITE, fundada por el representante Hal Rogers de Kentucky, que ha llamado a su región "punto cero" para el abuso de medicamentos recetados.

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