Éxito del snowboard, a pesar de la artritis reumatoide: la historia de Spencer

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Después de su diagnóstico de AR, el snowboarder Spencer O'Brien quiere una recuperación olímpica.

Snowboarder Spencer O'Brien se convirtió en profesional a los 17 años. Años más tarde, justo antes de los Juegos Olímpicos de 2014, se enteró de que tenía AR.

Kari Rowe

Para la mayoría de los atletas, calificar y competir en los Juegos Olímpicos es un sueño que se realiza una vez en la vida. Pero antes de los Juegos Olímpicos de 2014 en Sochi, el snowboarder canadiense Spencer O'Brien quedó atrapado en una pesadilla personal.

"No tuve la mejor experiencia olímpica", dice O'Brien. "Tenía muchos problemas de salud en los Juegos. Tuve un año terrible durante la calificación. Fue un milagro que llegara a los Juegos para competir. Ni siquiera me quedé mucho tiempo. Me sentí como si sopló."

Decepción en el sueño olímpico

O'Brien no solo estaba lidiando con las lesiones de alto impacto que un snowboarder tiene que negociar después de caer a gran velocidad. Estaba llegando a un acuerdo con el dolor insoportable de la .

"Como atleta estás programado para superar el dolor. Estaba deseando que mejorara. Pero en mi corazón, sabía que algo andaba mal, y no se estaba tratando".

Síntomas que afectaron a los médicos

O'Brien había visitado a numerosos médicos para encontrar la causa raíz de su dolor. "Todas las pruebas habían vuelto bastante limpias", dice. "Casi dejas de confiar en ti mismo. Pensé que sabía lo que estaba pasando, y no estaba allí. Fue realmente difícil mentalmente no saber qué estaba mal conmigo y cómo mejorar. Si te rompes un hueso, es un tres -proceso de mes. toma seis meses. Estamos tan acostumbrados a trabajar con los tiempos de recuperación ".

Humble Snowboarding Beginnings

Snowboard nunca fue fácil para O'Brien. Una atleta excepcional desde temprana edad que creció en Alert Bay, Columbia Británica, como miembro de la Haida Kwakwaka'wakw First Nation, jugó casi todos los deportes que pudo. "Jugué al baloncesto, al voleibol, al softball y bailé. También jugué al hockey de campo, atletismo, fútbol, ​​gimnasia, patinaje artístico. Todo lo que movía mi cuerpo, quería hacerlo".

Aprendiendo a montar

La ciudad natal de O'Brien tenía una pequeña estación de esquí, donde la familia iría regularmente. Su padre era un ávido snowboarder, y su hermana mayor, Megan, comenzó a competir en el deporte. Cuando O'Brien cumplió 11 años, decidió abandonar sus esquís y comenzar a hacer snowboard, siguiendo el rastro de nieve de su hermana. "Fui bastante malo en eso", dice, riendo. "Mis primeros cuatro o cinco años compitiendo, siempre fui el último lugar. Creo que por eso me volví bueno. Me humillaba constantemente. Fue un desafío. Tener ese comienzo me hizo querer ser mucho mejor".

Going Pro como un adolescente

En 2011, se anunció que el snowboard slopestyle femenino se convertiría en un deporte olímpico. Ya una medallista de X Games, O'Brien se propuso representar a su país. En el tiempo previo a los Juegos, sin embargo, su cuerpo no estaba cooperando.

"Mis síntomas se presentaban de tal manera que simplemente asumí que estaba envejeciendo", dice. "Estaba sintiendo los dolores y molestias de un deporte de alto impacto. En diciembre de 2012, cuando comenzó el año clasificatorio olímpico, comencé a sentir un dolor muy fuerte en mi hombro y en mis rodillas. Fue difícil sacudirse, estaba tratando de pasar y clasificar para las Olimpiadas, y luego pensé que tendría una temporada baja para descansar y recuperar mi salud nuevamente ".

¿Edad, lesión o algo más?

En cambio, el de O'Brien . "Mi hombro era un problema constante", dice ella. "Ni siquiera podía levantarlo a 90 grados. Había tomado algunas . Había sido diagnosticado erróneamente, nadie sabía qué estaba mal con eso. Cada vez que pensábamos que podría mejorar, empeoraba. Califiqué temprano y luego tuve que someterme a una cirugía en la muñeca para reparar una vieja lesión. Tenía todo este plan: someterme a la cirugía, tener el verano para fortalecerme ".

Rehabilitación sin resultados

Después de someterse a siete meses de rehabilitación sin progreso, O'Brien decidió probar la, un procedimiento en el cual se inyecta una solución en la articulación lesionada de una persona en un intento de ayudar a estimular el proceso de curación del cuerpo. "Cuando recibes proloterapia, debes dejar de tomar ", dice O'Brien. "Tenía un quiste en la rodilla y los antiinflamatorios mantenían las cosas en un estado tolerable. Pero cuando me quité el antiinflamatorio, todo explotó. No podía salir de la cama. No podía caminar. escaleras. Me enfermaba por la mañana de cinco a seis horas al día. No podía hacer ejercicio. Tenía tanto dolor y no sabía por qué. Mi muñeca terminó volando hasta aproximadamente el mismo tamaño que fue después de mi operación ".

En Long Last, un diagnóstico correcto

O'Brien regresó al médico, donde fue en noviembre de 2013, solo tres meses antes de los Juegos Olímpicos de 2014. "Estaba realmente triste", dijo. "Lloré cuando me dijeron. Estaba en un punto tan bajo. Estaba tan cansado de sentir dolor. No podía ver la luz al final del túnel. Un diagnóstico preciso es algo grandioso. Es algo que puede tratarse y manejarse. Pero en ese momento me rompió el corazón. Entonces, el primer día que tomé la medicación, me sentí como un ser humano otra vez. Fue como si todo el mundo hubiera regresado ".

Volviendo a las pendientes

Con la nueva temporada de snowboard a punto de comenzar y las Olimpiadas acercándose rápidamente, O'Brien estaba decidido a volver a las pistas lo antes posible. Cuando recibió su diagnóstico de AR, también se determinó que . "No querían que fuera a grandes altitudes", dice ella. "Tenía que obtener un gotero de hierro IV para poder llegar a la altitud antes. Me tenían con oxígeno durante una hora al día".

En su primer día de vuelta, a O'Brien solo se le permitió hacer una carrera de snowboard por la montaña. Al día siguiente, ella podría hacer dos. En el tercer día, se le permitió hacer un salto. A pesar de los pequeños pasos, estaba agradecida de estar de vuelta en la montaña. Y luego sus .

Una montaña rusa de dolor

"Me dieron medicamentos mucho más fuertes solo para llegar a los Juegos Olímpicos", dice. "Cuando finalmente has tenido ese alivio y luego el dolor vuelve, inmediatamente vuelves al lugar más oscuro. Estaba extremadamente triste y preocupado, estar a mediados de diciembre, con los Juegos Olímpicos a un mes y medio de distancia, y Aún no podía dar ningún salto. Toda mi vida estuvo llena de incertidumbre ".

Tratamiento y entrenamiento después de Sochi

Varios meses después, después de los Juegos Olímpicos de 2014, O'Brien finalmente pudo encontrar los medicamentos adecuados para aliviar sus síntomas. Pronto pudo volver a empujarse en el entrenamiento nuevamente. En 2015 se convirtió en la primera mujer en conseguir con éxito el elusivo truco de Backside 900 en una presentación de X Games. En los X Games de 2016, cautivó a un público de Aspen con una medalla de oro. Y con los Juegos Olímpicos de 2018 en Pyeongchang, Corea del Sur, en su punto de mira, está decidida a vivir su experiencia olímpica de la manera que siempre había soñado que sería.

Listo para moverse

"Me tomó mucho tiempo llegar a un acuerdo sobre cómo fue mi última experiencia olímpica para mí", dice ella. "Estaba tan decidido a llegar allí y había tanta incertidumbre. Tuve un grupo increíble de médicos y fisioterapeutas que incluso lo hicieron posible. Estoy cerca de clasificar para el año 2018. Espero poder inspirar a alguien con AR para que continúe Hay una luz al final del túnel para que puedas encontrar alivio y hacer las cosas que siempre has querido hacer ".

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