Medición de vidas más largas y sanas: noticias en Geroscience

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Las enfermedades crónicas y algunos de los medicamentos que las tratan pueden acelerar el proceso de envejecimiento.

Agregar a la cantidad de años saludables es el objetivo de una nueva investigación sobre el envejecimiento.

Thomas Barwick

Reflejos

Los estadounidenses que viven más tiempo no necesariamente viven mejor, ya que cada vez más adultos mayores viven con y Alzheimer.

Nuestros cuerpos, células e incluso nuestro ADN cambian a medida que envejecemos y nos volvemos menos resistentes .

Las enfermedades crónicas como pueden acelerar el proceso de envejecimiento.

La expectativa de vida promedio para los estadounidenses es de 79 años. Si pudieras extender eso por otros 30 años, ¿lo harías?

"Estamos haciendo un progreso tremendo en el aumento de la esperanza de vida, un testamento del progreso médico", dice el investigador Steven Austad, PhD, profesor de biología del envejecimiento y la evolución de las historias de vida en la Universidad de Alabama en Birmingham. "Pero hay un costo para eso". La paradoja de la longevidad es que las personas viven más tiempo, pero no necesariamente mejor. Cada vez más adultos mayores viven con demencia y Alzheimer, y en hogares de ancianos porque ya no pueden cuidarse solos.

El Dr. Austad fue uno de los expertos mundiales que exploraron la diferencia entre la longevidad y una vida saludable, en este mes: Conductores de enfermedades del envejecimiento: avances de 2016 en la Cumbre de Gerosciencia celebrada en la Academia de Ciencias de Nueva York en la ciudad de Nueva York.

"Necesitamos reexaminar el enfoque de" guerra contra la enfermedad x "para avanzar en la investigación sobre el envejecimiento, dice el presidente de la reunión, Felipe Sierra, PhD, director de la división de envejecimiento de la biología en el Instituto Nacional sobre el Envejecimiento en Bethesda, Maryland. La investigación clínica tiende a centrarse en una enfermedad a la vez. Pero la geociencia, como lo describe el Dr. Sierra, es un campo interdisciplinario que se centra en cómo el proceso del envejecimiento se relaciona con múltiples enfermedades crónicas. Los asistentes a la reunión compartieron investigaciones sobre cómo las enfermedades crónicas como la infección por VIH aceleran el envejecimiento.

La Cumbre de Geroscience fue apoyada por múltiples asociaciones, organizaciones sin fines de lucro y compañías farmacéuticas, incluyendo la Fundación Glenn para Investigación Médica, la Alianza para el Envejecimiento de Investigación, Sociedad Gerontológica de América (GSA), Federación Americana para la Investigación del Envejecimiento y compañías farmacéuticas Gilead Sciences, Novartis, Regeneron Pharmaceuticals, y Lilly.

Nuevos marcadores de ADN del envejecimiento: telómeros

A medida que envejecemos, no solo cambian nuestros cuerpos, sino también nuestras células, e incluso nuestro ADN. A medida que nos volvemos menos resistentes al estrés, lo que antes era un estrés manejable cambia de bueno a tóxico a nivel molecular, dice Elissa Epel, PhD, profesora de psiquiatría de la Universidad de California en San Francisco. Piensa en una leona que persigue a una gacela, dice el Dr. Epel: La leona experimenta un buen estrés, y la gacela, el estrés.

La investigación de Epel muestra que el estrés malo en las personas puede provenir de la adversidad prenatal, los traumas infantiles, como el abuso o la intimidación, y los trastornos mentales de los adultos, como la depresión. Estas tensiones psicológicas se correlacionan con los cambios en los bits repetidos de ADN en los extremos de cada uno de nuestros cromosomas, llamados telómeros. Mientras que los telómeros no contienen genes, juegan un papel importante en la protección de los genes codificadores en nuestros cromosomas.

Cuando los telómeros se desgastan con el tiempo, somos más susceptibles al desgaste del envejecimiento. "En los humanos, el acortamiento de los telómeros es común en la vejez", dice Epel. Su revisión de 22 estudios encontró que el estrés psicológico vino junto con los telómeros más cortos de lo esperado para la edad de una persona.

La longitud de los telómeros se ha convertido en un marcador del envejecimiento y uno que los investigadores pueden verificar con un análisis de sangre. Por cuánto tiempo sus telómeros predicen su salud.

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"El envejecimiento continúa independientemente de si hay enfermedad o no", dice Austad. "Pero el envejecimiento es la base de prácticamente todas las enfermedades del mundo moderno".

Y tener una enfermedad crónica puede acelerar el envejecimiento. Los telómeros muestran que las condiciones de salud y los tratamientos relacionados que causan envejecimiento prematuro, como depresión, quimioterapia para personas con cáncer y para personas infectadas con VIH, son perjudiciales para nosotros a nivel molecular, dice Epel.

"No soy tan sano como mi padre" es una preocupación común que el investigador Steven Deeks, MD, profesor de medicina en la Universidad de California en San Francisco a menudo escucha de sus pacientes que viven con el VIH. Su VIH está bajo control con medicamentos y sus números de laboratorio para el recuento de células sanguíneas son buenos, dice, pero se sienten más viejos que sus años.

Eso se debe en parte a que el VIH es una infección viral de por vida que acelera el envejecimiento, dice el Dr. Deeks. Una forma en que esto sucede es cuando el virus interrumpe la barrera intestinal normal a la infección, causando un "intestino permeable". Esto permite que los microbios ingresen a la sangre circulante, activa el sistema inmune y acelera la aterosclerosis y la enfermedad cardíaca, condiciones que generalmente se observan en personas mayores.

Además, la exposición a los medicamentos más altamente tóxicos que se prescribieron en los primeros días del tratamiento contra el VIH acelera el envejecimiento, señala Kristine Erlandson, MD, profesora asistente de enfermedades infecciosas y medicina geriátrica en la Universidad de Colorado en Aurora.

El estrés psicológico también juega un papel en el envejecimiento temprano de las personas que viven con el VIH. Las personas mayores de 60 años pueden soportar el estrés psicológico de la culpa del sobreviviente, dice Deeks, y experimentan un envejecimiento menos saludable.

La imagen es menos clara para las mujeres que viven más allá de los 60 años con VIH. "No contamos esencialmente con datos sobre la infección por VIH en mujeres después de la menopausia", dice Kathryn Anastos, MD, profesora de obstetricia y ginecología y de salud femenina, e investigadora médica en el Colegio de Medicina Albert Einstein en el Bronx, Nueva York. Pidió la inclusión de más mujeres en la investigación clínica del VIH e incluso en la investigación básica sobre las células.

"Todas las células tienen sexo. Son masculinas o femeninas", dice el Dr. Anastos. Ella señala que la mitad de todas las personas infectadas con VIH a nivel mundial son mujeres, por lo que se necesita más información sobre cómo el VIH afecta a las mujeres que envejecen.

El misterio de vidas más largas y sanas

Si bien los investigadores han descubierto mucho sobre lo que hace que las personas envejezcan más rápido, no hay mucha certeza sobre lo que aumenta la salud. En un informe de abril de 2016 en The Journal of the American Medical Association, una revisión de 1.400 millones de registros impositivos y de defunción de EE. UU. Encontró que los mayores ingresos estaban vinculados a vidas más largas, y la longevidad estaba vinculada a los vecindarios donde vivía la gente. Los investigadores encontraron que estas desigualdades en la esperanza de vida aumentaron con el tiempo durante los años desde 2001 hasta 2014.

En experimentos de longevidad con ratones, la restricción de calorías en la dieta o la administración de la rapamicina, medicamento que prolonga la vida, les permite vivir un 25 por ciento más en un entorno de laboratorio estrictamente controlado y libre de patógenos. Sin embargo, incluso para los ratones, la extensión de la vida tiene efectos secundarios como baja densidad ósea, menor masa muscular y pérdida del deseo sexual, dice Austad. Y lo que funciona en ratones no, hasta ahora, funciona en personas para extender la esperanza de vida, admite.

El medicamento para la diabetes metformina es un fármaco bajo estudio clínico para extender una vida saludable en las personas; Nir Barzilai, MD, director del Instituto para la Investigación del Envejecimiento de la Facultad de Medicina Albert Einstein, lidera la investigación en el ensayo multicultural TAME (Targeting Domaing Ageing with Metformin).

Los médicos miden la edad del paciente no en años, sino en discapacidad, fragilidad, demencia y velocidad de marcha lenta: es una medida de pérdida, según Caroline Blaum, MD, profesora de medicina geriátrica y directora de la división de geriatría de la Universidad de Nueva York. En nueva york. "Las vías hacia la discapacidad son la disminución de la función aeróbica, la disminución del equilibrio y la disminución de la fuerza", dice.

Prevenir esto puede ser una simple cuestión de ejercicio, control de peso y dieta saludable, según los expertos en la cumbre de geociencias. Como señala el presidente de la reunión, Sierra, el incluso para las personas que se están volviendo frágiles por los efectos de las enfermedades crónicas o los efectos secundarios de los medicamentos.

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