Alta tasa de uso de antidepresivos después del cáncer

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Casi 1 de cada 5 sobrevivientes toma medicamentos para la depresión o la ansiedad años después.

Los sobrevivientes que estuvieron una década o más después de su diagnóstico de cáncer también están usando estos medicamentos a una tasa de aproximadamente el doble de la población general.

Philippe Huguen

El tratamiento para la y la es casi dos veces más común entre los sobrevivientes de cáncer de EE. UU. Que para aquellos que nunca tuvieron la enfermedad, según encuentra un estudio reciente.

Entre los más de 3.000 adultos, el 19 por ciento informó haber tomado medicamentos para la ansiedad, la depresión o ambos, hallaron los investigadores.

Pero cuando el equipo de investigación analizó a casi 45, 000 adultos sin antecedentes de cáncer, descubrieron que solo uno de cada 10 usaba estos medicamentos.

"En general, estos hallazgos son aleccionador", dijo el investigador principal Nikki Hawkins, un científico del comportamiento en los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

"Hemos recorrido un largo camino en el tratamiento del cáncer desde el punto de vista médico, pero estos datos nos dicen que el cáncer puede tener graves consecuencias psicológicas y emocionales durante muchos años, incluso después de que el tratamiento esté completo", dijo.

Hawkins dijo que es notable que casi uno de cada cinco supervivientes de cáncer toma medicamentos para la ansiedad y la depresión. Esto suma aproximadamente 2, 5 millones de sobrevivientes en los Estados Unidos tomando estos medicamentos, dijo.

"Sabemos muy poco sobre cómo o cuándo estas tasas llegaron a ser tan altas, si las necesidades de salud mental de estos sobrevivientes se tratan adecuadamente y cómo estas tasas de uso de medicamentos afectarán la salud y el bienestar de los sobrevivientes a largo plazo", aseguró Hawkins.

Los hallazgos muestran que no solo los pacientes con cáncer más nuevos usan medicamentos para controlar la angustia. Los supervivientes que tenían una década o más del diagnóstico de cáncer también están usando estos medicamentos a una tasa de casi el doble de la población general, dijo.

La American Cancer Society dijo que desconocía esta alta tasa de tratamiento de salud mental.

"Esta es información importante que no teníamos antes", dijo Kevin Stein, vicepresidente del Centro de Investigación del Comportamiento de la sociedad del cáncer.

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La ansiedad y la depresión pueden tener un efecto significativo en la calidad de vida del paciente "e incluso en la supervivencia", dijo.

"Podemos controlar la ansiedad y la depresión con una combinación de medicamentos e intervenciones como capacitación para el ", dijo Stein.

Sin embargo, "tenemos que hacer un mejor trabajo para comprender quién está en riesgo de padecer ansiedad y depresión, y debemos intervenir temprano", dijo Stein.

Añadió que los médicos pueden evaluar la ansiedad y la depresión de los pacientes simplemente preguntando: "¿Qué tan angustiado está usted?" Luego pueden derivar a los pacientes a los servicios apropiados de salud mental, dijo Stein.

"Se debe preguntar sobre cada visita", agregó.

Los pacientes también deberían hablar, dijo Stein. "No es raro sentirse ansioso o deprimido después de tener cáncer, pero está bien pedir ayuda a su médico".

Así es como puede aprender sobre las opciones de apoyo y tratamiento, dijo Hawkins.

"Los sobrevivientes pueden sentirse incómodos o estigmatizados al hablar sobre el costo que el cáncer tiene sobre sus emociones, pero su salud psicológica es tan importante como su salud física y merece el mismo nivel de atención", dijo.

Usando datos de la Encuesta Nacional de Entrevistas de Salud de EE. UU. De 2010 a 2013, Hawkins y sus colegas analizaron más de 48, 000 registros para estimar el número de sobrevivientes de cáncer que toman medicamentos para la ansiedad o la depresión.

Los investigadores encontraron que los pacientes que tenían más probabilidades de usar eran los menores de 65 años, los blancos, las personas con seguro público y una fuente habitual de atención médica, y los que tenían múltiples afecciones crónicas.

El informe fue publicado el 26 de octubre en el Journal of Clinical Oncology .

Los investigadores advirtieron que debido a que estas estadísticas fueron autoinformadas, no se conoce la información sobre cuándo los pacientes comenzaron a tomar la medicación o cuánto tiempo la tomaron. Tampoco se sabe si los pacientes fueron diagnosticados con un trastorno de ansiedad o depresión.

Lo que se sabe es lo siguiente: "Claramente, tenemos más trabajo por hacer para comprender mejor y tratar las cargas psicológicas y emocionales del cáncer, además de los efectos físicos de la enfermedad", dijo Hawkins.

Alta tasa de uso de antidepresivos después del cáncer
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