Pronóstico y estadísticas del cáncer: preguntas y respuestas

Salud Y Medicina Video: El pronóstico del cáncer (Enero 2019).

Anonim

¿Qué es un pronóstico?

Las personas que enfrentan están naturalmente preocupadas por lo que depara el futuro. Un pronóstico da una idea del curso probable y el resultado de una enfermedad, es decir, la posibilidad de que un paciente se recupere o tenga una recurrencia (retorno del cáncer).

¿Qué factores afectan el pronóstico de un paciente?

Muchos factores afectan el pronóstico de una persona. Algunos de los más importantes son el tipo y la ubicación del cáncer, el (el grado de metástasis o diseminación del cáncer) y su grado (qué tan anormales se ven las células cancerosas y qué tan rápido es probable el cáncer crecer y extenderse). Además, para los cánceres hematológicos (cánceres de la sangre o de la médula ósea) como las leucemias y los linfomas, la presencia de anomalías cromosómicas y anormalidades en el recuento sanguíneo completo (CSC) del paciente puede afectar el pronóstico de una persona. Otros que también pueden afectar el pronóstico incluyen la edad de la persona, la salud general y la respuesta al tratamiento.

¿Cómo contribuyen las estadísticas a predecir el pronóstico de un paciente?

Cuando los médicos discuten el pronóstico de una persona, cuidadosamente consideran todos los factores que podrían afectar la enfermedad y el tratamiento de esa persona y luego intentan predecir lo que podría suceder. El médico basa el pronóstico en la información que los investigadores han recopilado durante muchos años sobre cientos o incluso miles de personas con cáncer.

Cuando es posible, el médico usa estadísticas basadas en grupos de personas cuyas situaciones son más similares a las de un paciente individual. Se pueden usar varios tipos de estadísticas para analizar el pronóstico. Algunas estadísticas de uso común se describen a continuación:

  • La tasa de supervivencia indica el porcentaje de personas con un cierto tipo y estadio de cáncer que sobreviven durante un período de tiempo específico después de su diagnóstico. Por ejemplo, 55 de cada 100 personas con un cierto tipo de cáncer vivirán durante al menos 5 años, y las otras 45 personas no lo harán. Las estadísticas de supervivencia pueden categorizar aún más a las personas que mueren por causa de muerte porque algunos morirán por causas no relacionadas. Por ejemplo, de las 45 personas mencionadas anteriormente, 35 pueden morir a causa de su cáncer y 10 pueden morir por otras causas.
  • La tasa de supervivencia a 5 años indica el porcentaje de personas que están vivas 5 años después de su diagnóstico de cáncer, si tienen pocos o ningún signo o síntoma de cáncer, están libres de enfermedad o están recibiendo tratamiento. Las tasas de supervivencia a cinco años se usan como una forma estándar de analizar el pronóstico, así como también como una forma de comparar el valor de un con otro. No significa que un paciente pueda esperar vivir solo 5 años después del tratamiento o que no haya cura para el cáncer.
  • Las tasas de supervivencia sin enfermedad o sin recurrencia representan cuánto tiempo uno sobrevive sin enfermedad, en lugar de hasta la muerte.

Debido a que las tasas de supervivencia se basan en grandes grupos de personas, no se pueden usar para predecir lo que le sucederá a un paciente en particular. No hay dos pacientes exactamente iguales, y el tratamiento y las respuestas al tratamiento varían mucho.

El médico puede hablar de un pronóstico favorable si es probable que el cáncer responda bien al tratamiento. El pronóstico puede ser desfavorable si es probable que el cáncer sea difícil de controlar. Sin embargo, es importante tener en cuenta que un pronóstico es solo una predicción. Una vez más, los médicos no pueden estar absolutamente seguros sobre el resultado para un paciente en particular.

¿Es útil saber el pronóstico?

Los pacientes con cáncer y sus seres queridos enfrentan muchas incógnitas. Comprender el cáncer y qué esperar puede ayudar a que los pacientes y sus seres queridos planifiquen el tratamiento, piensen en los cambios en el estilo de vida y tomen decisiones sobre su calidad de vida y sus finanzas. Muchas personas con cáncer quieren saber su pronóstico. Les resulta más fácil hacer frente cuando conocen las estadísticas. Pueden consultar a su médico o buscar estadísticas como las tasas de supervivencia por su cuenta. Otras personas consideran que la información estadística es confusa y atemorizante, y piensan que es demasiado impersonal como para que les sea útil.

El médico que esté más familiarizado con la situación de un paciente se encuentra en la mejor posición para analizar el pronóstico y explicar lo que las estadísticas pueden significar para esa persona. Al mismo tiempo, es importante comprender que incluso el médico no puede decir exactamente qué esperar. De hecho, el pronóstico de una persona puede cambiar si el cáncer progresa o si el tratamiento es exitoso.

Buscar información sobre el pronóstico es una decisión personal. Depende de cada paciente decidir cuánta información quiere y cómo lidiar con ella.

¿Cuál es el pronóstico si un paciente decide no recibir tratamiento?

Debido a que la situación de cada persona es diferente, esta pregunta puede ser difícil de responder (vea la pregunta 3). Las estadísticas de pronóstico a menudo provienen de estudios que comparan nuevos tratamientos con los mejores tratamientos disponibles, no con "ningún tratamiento". Por lo tanto, no siempre es fácil para los médicos estimar con precisión el pronóstico de los pacientes que deciden no recibir tratamiento. Sin embargo, como se mencionó anteriormente, el médico que está más familiarizado con la situación de un paciente se encuentra en la mejor posición para discutir el pronóstico, teniendo en cuenta las características individuales del paciente que pueden afectar la situación general.

Hay muchas razones por las que los pacientes deciden no recibir tratamiento. Una razón puede ser la preocupación por los efectos secundarios relacionados con el tratamiento. Los pacientes deben discutir esta preocupación con su médico y enfermera de cáncer. Muchos medicamentos están disponibles para prevenir o controlar los efectos secundarios causados ​​por las terapias contra el cáncer. Otra razón por la cual los pacientes pueden decidir no recibir tratamiento es que su tipo de cáncer no tiene un buen pronóstico incluso cuando se los trata. En estos casos, los pacientes pueden querer explorar ensayos clínicos (estudios de investigación). Un ensayo clínico puede ofrecer acceso a nuevos medicamentos que pueden ser más prometedores que los tratamientos estándar disponibles.

Fuente: Instituto Nacional del Cáncer (NCI), un componente de los Institutos Nacionales de Salud: cancer.gov. NCI no respalda ni recomienda ningún producto, proceso o servicio comercial.

Pronóstico y estadísticas del cáncer: preguntas y respuestas
Categoría De Problemas Médicos: Enfermedades