¿Debo obtener cirugía para la enfermedad de Crohn?

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Los procedimientos quirúrgicos para la enfermedad de Crohn ya no se consideran un último recurso. Esto es lo que necesita saber si su médico recomienda cirugía.

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Qué decirle a su médico acerca de su enfermedad de Crohn

La cirugía solía considerarse una opción de tratamiento de último recurso para las personas con enfermedad de Crohn, una indicación de que nada más funcionaba. "Como resultado, los médicos que enviaron a personas con enfermedad de Crohn para la cirugía sintieron que habían fallado, pero eso ya no es cierto", dice Raymond K. Cross, profesor de medicina y director del programa de enfermedad inflamatoria intestinal (IBD) en la Escuela de Medicina de la Universidad de Maryland en Baltimore. "Hoy en día, la cirugía es una opción para Crohn que debe explorarse, especialmente cuando hay complicaciones. Cada vez que veo a una persona con la, lo menciono".

Aunque los más nuevos han ayudado a las personas a controlar su enfermedad (a veces reducen la necesidad de cirugía), los procedimientos quirúrgicos siguen siendo muy comunes, dice Miguel Regueiro, MD, director médico del Centro de IBD del Centro Médico de la Universidad de Pittsburgh en Pensilvania. Según la Crohn's & Colitis Foundation of America, hasta el 75 por ciento de todas las personas con enfermedad de Crohn necesitan cirugía en algún momento como parte de su tratamiento. Aunque la cirugía no puede curar la enfermedad de Crohn, puede aliviar los síntomas de una persona y proporcionar alivio a largo plazo.

Cuando se recomienda cirugía para Crohn's

Es más probable que los médicos recomienden la cirugía de Crohn si los medicamentos no funcionan, dejan de funcionar o si presenta alguna de estas complicaciones:

  • Una perforación o agujero en su intestino
  • Un bloqueo o una estenosis (estrechamiento del intestino)
  • Una fístula (un pasaje anormal)
  • Un absceso

Algunas de estas complicaciones pueden requerir una cirugía de emergencia. La cirugía del colon también se puede recomendar para reducir el riesgo de cáncer, que se ve incrementado por la inflamación crónica causada por la enfermedad de Crohn, dice el Dr. Regueiro.

Cirugías comunes para la enfermedad de Crohn

La enfermedad de Crohn puede afectar cualquier parte del tracto gastrointestinal, aunque la mayoría de las veces afecta el intestino delgado y el colon. Existen diferentes tipos de procedimientos quirúrgicos para la enfermedad de Crohn, dependiendo de la complicación que tenga, dónde se encuentra y la gravedad de su enfermedad.

Las opciones quirúrgicas para Crohn incluyen:

  • Estrictoplastia: con el tiempo, la inflamación crónica de la enfermedad de Crohn puede causar cicatrices en los intestinos, causando una estenosis o un bloqueo. Si el estrechamiento u obstrucción ocurre en una de las secciones inferiores de su intestino delgado (yeyuno o íleon), su médico puede recomendar una estenosisplastia, que es una cirugía que consiste en abrir el segmento estrecho del intestino y coser el tejido transversalmente para ensanchar eso. No se extrae nada del intestino, lo que potencialmente reduce el riesgo de síndrome de intestino corto, dice Regueiro.
  • Fistulotomía: hasta la mitad de todos los adultos con enfermedad de Crohn desarrollarán una fístula, que ocurre cuando una úlcera (o úlcera) causada por inflamación penetra en la pared del tracto gastrointestinal y forma un canal o asa en un órgano cercano, como la vejiga. la piel, o, en las mujeres, la vagina. Si los antibióticos no resuelven el problema, es posible que necesite esta cirugía para drenar la infección y evitar que se propague.
  • Resección intestinal: una resección intestinal implica cortar la sección del intestino que está enferma y volver a unir los extremos sanos. La resección intestinal se usa para tratar estenosis y perforaciones intestinales, y es la cirugía más común en la enfermedad de Crohn, dice Regueiro.
  • Colectomía y proctocolectomía: durante una colectomía, el cirujano extirpa todo el colon. Durante una proctocolectomía, el cirujano extirpa el colon y el recto. Una proctocolectomía requiere una ileostomía, que crea una abertura para que las heces salgan del cuerpo y requiere que use una bolsa de ostomía para recolectarla. La preocupación por tener que vivir con una bolsa de ostomía es normal, pero después de que se ajuste a ella, puede reanudar sus actividades normales, y otras personas no lo sabrán a menos que decida decírselo. Su médico puede recomendar una colectomía si su colon se ve afectado por la enfermedad de Crohn. Es posible que necesite una proctocolectomía si su recto está involucrado, pero esto es menos común.

Cirugía mínimamente invasiva para Crohn

En la actualidad, los cirujanos a menudo realizan procedimientos quirúrgicos para la enfermedad de Crohn usando técnicas mínimamente invasivas, llamadas cirugía laparoscópica, que reducen el dolor postoperatorio y el riesgo de complicaciones, incluida la infección, y permiten una recuperación más rápida. "En los viejos tiempos, las personas que se sometieron a cirugía para la enfermedad de Crohn tenían una cicatriz desde el esternón hasta la pelvis", dice el Dr. Cross. Con técnicas mínimamente invasivas, las incisiones son mucho más pequeñas y el resultado cosmético es mucho mejor.

Los procedimientos laparoscópicos son mejores para las personas con enfermedad de Crohn que no son obesas y que no han tenido cirugías abdominales previas. Si su cirugía es una emergencia, es posible que su médico no pueda usar técnicas mínimamente invasivas.

Los riesgos de la cirugía para Crohn

La cirugía para Crohn generalmente es segura y efectiva, y los resultados generalmente son buenos. Puede reducir drásticamente los que pueden haber estado limitando su vida. "Casi todo el mundo mejora con la cirugía", dice Cross.

Aún así, cada cirugía tiene sus riesgos, incluidos los relacionados con la anestesia y posibles hemorragias e infecciones. Una resección de más de la mitad del intestino delgado puede provocar el síndrome del intestino corto, lo que impide la absorción de agua, vitaminas y otros nutrientes de los alimentos que consume, dice Regueiro. Esto puede causar que se deshidrate peligrosamente y pierda peso significativo. El síndrome del intestino corto se puede tratar con soporte nutricional y medicamentos, pero puede requerir nutrición intravenosa (NPT) o, en casos extremos, un trasplante intestinal, dice Cross.

Las personas que se someten a una resección intestinal a menudo necesitan más cirugías en el futuro. "Dentro de cinco años, el 50 por ciento de las personas que se someten a una resección intestinal volverán porque tienen síntomas recurrentes", dice Regueiro. La inflamación que sienten comúnmente reaparece adyacente a donde tuvieron su cirugía. "Por qué sucede esto es el misterio de por qué sucede Crohn en absoluto", señala. Algunas personas pueden necesitar dos o más cirugías adicionales.

Pero esto no debería detener a las personas con enfermedad de Crohn que necesitan la cirugía para que la tengan, dice Regueiro. Si tiene una enfermedad avanzada o profunda, recomienda consultar a un cirujano sobre una resección intestinal. Se ha demostrado que los medicamentos utilizados para la enfermedad de Crohn, particularmente los biológicos, disminuyen la tasa de recurrencia de los síntomas después de la cirugía. Trabaje con su médico para desarrollar un plan de tratamiento postoperatorio. "El objetivo de la cirugía es ayudar a evitar que se enferme nuevamente", dice.

¿La cirugía de Crohn es adecuada para mí?

Si le recomendaron una cirugía para Crohn's, pídale a su médico que revise los riesgos y beneficios en detalle. Si decide someterse a una cirugía, haga todo lo posible por cuidarse física y mentalmente antes de su procedimiento y cree un equipo de apoyo que lo ayudará a preparar las comidas y a administrar otras responsabilidades mientras se recupera.

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