7 formas de salvar vidas que las mujeres pueden proteger sus corazones

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Por Nakela L. Cook, MD, MPH, Especial para Doctor Ask

Febrero es el Mes del Corazón Estadounidense, que ofrece una oportunidad única para difundir la conciencia sobre las enfermedades del corazón en las mujeres. El Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre (NHLBI, por sus siglas en inglés), parte de los Institutos Nacionales de Salud (NIH), comparte esta pasión durante todo el año al apoyar los esfuerzos de investigación destinados a mejorar la salud cardíaca.

La investigación respaldada por el NHLBI ha contribuido a una disminución de más del 70 por ciento en la mortalidad cardiovascular en los últimos 40 a 50 años. Sin embargo, la enfermedad cardíaca sigue siendo la principal causa de muerte en los Estados Unidos tanto para hombres como para mujeres. Lamentablemente, una de cada cuatro mujeres en este país muere de . La investigación en curso sigue siendo fundamental para continuar informando estrategias que pueden mejorar la salud cardiovascular y el bienestar de las mujeres.

Diferencias en la enfermedad cardíaca de la mujer

Nueva información continúa surgiendo sobre cómo la enfermedad cardíaca puede manifestarse en las mujeres. El estudio de Evaluación del Síndrome de Isquemia Femenina (WISE) apoyado por NHLBI descubrió que algunas mujeres tienen una forma de enfermedad cardíaca llamada disfunción microvascular coronaria que no es detectada por los procedimientos de diagnóstico estándar y por lo tanto puede pasar desapercibida y no ser reconocida. Es importante que las mujeres reconozcan los y no demoren la búsqueda de atención médica.

Si bien hemos logrado grandes avances para abordar las enfermedades del corazón en las mujeres, no todas las poblaciones han tenido el mismo beneficio. Encuestas recientes informan que la conciencia de las enfermedades del corazón en las mujeres está rezagada entre las minorías. Solo un tercio de las mujeres afroamericanas e hispanas saben que las enfermedades cardíacas son su principal causa de muerte, en comparación con el 65 por ciento de las mujeres blancas. También sabemos que las mujeres afroamericanas desarrollan presión arterial alta más temprano en la vida y con mayor severidad que las mujeres blancas. Además, el 82 por ciento de las mujeres afroamericanas tienen sobrepeso u obesidad, mientras que el 76 por ciento de las mujeres hispanas caen dentro de esta misma categoría.

Los estudios respaldados por NHLBI, como Hispanic Community Health Study / Study of Latinos (HCHS / SOL), han revelado que dentro de esta población heterogénea, la carga de morbilidad y los factores de riesgo varían entre las mujeres hispanas, y las mujeres de ascendencia puertorriqueña tienen más factores de riesgo en total cuando se compara con otras mujeres hispanas. Estas diferencias en la carga de factores de riesgo para la enfermedad cardíaca son importantes para que las mujeres entiendan su riesgo personal de enfermedad cardíaca.

Cambiar el riesgo de enfermedad cardíaca de las mujeres

Armados con la información correcta, las mujeres tienen un tremendo poder para cambiar su riesgo de enfermedad cardíaca y ayudar a correr la voz sobre la prevención. Durante décadas, el NHLBI ha promovido la salud cardíaca entre las mujeres a través de esfuerzos para aumentar la conciencia sobre las enfermedades del corazón y motivar a las mujeres a tomar medidas. La conciencia de las enfermedades del corazón entre las mujeres estadounidenses ha aumentado, pero se debe trabajar más. Solo la mitad de las mujeres saben que la enfermedad cardíaca es la principal causa de muerte en las mujeres.

Una de las joyas de la corona en este esfuerzo de concienciación es la campaña de educación de salud pública The Heart Truth, que creó el familiar símbolo Red Dress en 2002 para recordar a las mujeres que protejan la salud de su corazón y actúen. El 5 de febrero, Día Nacional del Desgaste Rojo, se alentó a todos los hombres y mujeres a vestirse de rojo para ayudar a crear conciencia.

La conciencia conduce a la acción, y sabemos que con un estilo de vida saludable para el corazón, se pueden prevenir varios factores de riesgo para la enfermedad cardíaca. A continuación, encontrará acciones concretas y comprobadas que puede adoptar para adoptar un estilo de vida saludable para el corazón. No siempre es fácil cambiar el comportamiento y hacer mejoras en el estilo de vida, pero un enfoque gradual puede conducir a mejoras de por vida en la salud.

1. Vivir una vida sin tabaco.

Debido a estudios como el Framingham Heart Study, un estudio respaldado por NHLBI que ha conducido a ideas sobre los factores de riesgo que causan enfermedades del corazón, hemos sabido durante muchas décadas que fumar aumenta su riesgo de enfermedad cardíaca y ataque cardíaco. Si fumas,

2. Elija una dieta saludable.

Otra acción para mejorar la salud de su corazón es seguir una dieta saludable. El NHLBI recomienda la dieta DASH (enfoques dietéticos para detener la hipertensión), que es rica en frutas, verduras, cereales integrales y productos lácteos bajos en grasa, así como carne, pescado, aves, nueces y frijoles. Limita la carne roja, las grasas añadidas y el azúcar agregado. Los estudios sobre la también han demostrado que adherirse a ella también puede reducir la presión arterial.

3. Ejercicio

Muévete más, ya sea correr, caminar, andar en bicicleta o cualquier otra cosa, puede mejorar la salud de su corazón. La Iniciativa de Salud de la Mujer (WHI), una iniciativa de NIH coordinada por el NHLBI y uno de los mayores estudios de prevención de este tipo en los Estados Unidos, informó una mayor mortalidad en las mujeres que estaban inactivas en su vida cotidiana. Este aumento se debió a un aumento de las enfermedades cardiovasculares y el cáncer en las mujeres sedentarias. Pequeños cambios en la actividad física pueden tener grandes efectos.

También es importante hablar con su proveedor de atención médica sobre los tipos de actividad que son seguros para usted. Las tecnologías usuales actuales, como los relojes de estado físico, pueden ser útiles para proporcionar refuerzos y seguir avanzando durante el día. No te intimides demasiado para comenzar una rutina de ejercicios. Lo más importante es simplemente moverse más: incluso acciones simples como subir escaleras, aparcar un poco más lejos de su destino y caminar enérgicamente durante 20 minutos o más por día pueden ayudar.

4. Practica el control de peso

Si tiene sobrepeso, consulte con su proveedor de atención médica sobre un plan de razonable. Controlar su peso ayuda a reducir los factores de riesgo de enfermedad cardíaca y el desarrollo de enfermedades del corazón.

5. Tome los medicamentos según lo prescrito

Si los cambios en el estilo de vida no funcionan, su proveedor de atención médica podría necesitar recetar (como para reducir la presión arterial o reducir el colesterol) para controlar el riesgo de enfermedad cardíaca. Es importante tomar sus medicamentos según lo recetado.

6. Conoce tus números

Investigaciones recientes respaldadas por el NHLBI confirmaron la importancia del de en el manejo de la salud cardíaca. El ensayo de intervención de presión arterial sistólica (SPRINT) encontró que alcanzar un objetivo de presión arterial sistólica de menos de 120 milímetros de mercurio (mm Hg) en adultos no diabéticos mayores de 50 años con hipertensión reduce las enfermedades cardiovasculares y puede salvar vidas. Es importante conocer sus números de presión arterial y trabajar con su equipo de atención médica para alcanzar el nivel adecuado para usted.

7. Considere la participación en la investigación

Se necesita investigación continua para mejorar nuestra comprensión sobre la enfermedad cardíaca en las mujeres. Cuantas más mujeres participen en la investigación, más investigadores podrán descubrir cómo mejorar la vida de las mujeres. Hable con su proveedor de atención médica y considere participar en investigaciones clínicas.

Aunque la investigación ha recorrido un largo camino en la lucha contra la enfermedad cardíaca, seguimos buscando nuevas formas de avanzar en la mejora. Además de las oportunidades sin precedentes para la innovación científica, el NHLBI busca fortalecer las asociaciones con otras organizaciones y grupos comunitarios en el cumplimiento de su misión. Mientras más trabajemos juntos, más exitosos seremos para reducir y prevenir las enfermedades del corazón entre todas las mujeres en el futuro.

Nakela L. Cook, MD, MPH, es cardióloga del Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre (NHLBI) de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH).

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