Las etiquetas de los alimentos sobre alergenos potenciales pueden confundir a los compradores

Salud Y Medicina Video: ZEITGEIST 2 Addendum | Documental | Subtitulado (Septiembre 2018).

Anonim

Las advertencias erróneas pueden ser peligrosas para las personas con alergias a los alimentos.

Casi el 8 por ciento de los niños y el 2 por ciento de los adultos tienen alergias a los alimentos.

Stephen Barnes / Alamy

Los compradores a menudo se confunden con las etiquetas de los alimentos que advierten de, y las consecuencias pueden ser graves, sugiere una investigación reciente.

"Hasta el 40 por ciento de los consumidores que tienen una alergia a los alimentos o un niño con alimentos están comprando productos con etiquetas de alérgenos precautorios", dijo el investigador principal, el Dr. Ruchi Gupta. Ella es pediatra en el Hospital de Niños Ann & Robert H. Lurie de Chicago.

Las etiquetas de alimentos más incomprendidas, encontraron los investigadores, son aquellas que dicen "pueden contener" o "fabricadas en equipos compartidos".

Si bien esas etiquetas pueden parecer que las comidas no son tan peligrosas como las que dicen que un producto definitivamente contiene un alergeno particular, ese no es el caso, enfatizó Gupta.

Gupta y sus colegas realizaron una encuesta en línea a más de 6, 600 encuestados en los Estados Unidos y Canadá. Los que contestaron las preguntas tenían alergia a los alimentos, alguien de la familia que sí los tenía, o eran padres o cuidadores de alguien con alergia a los alimentos y compraron alimentos para la persona con alergia.

Casi el 8 por ciento de los niños y el 2 por ciento de los adultos padecen alergias alimentarias, según los autores del estudio. Y cerca del 40 por ciento de los niños con alergias alimentarias han experimentado al menos una reacción que pone en peligro la vida.

Bajo la Ley de Etiquetado de Alimentos y Protección al Consumidor de EE. UU., Las compañías de alimentos deben identificar los principales alérgenos si ese alimento es un ingrediente deseado. Estos alimentos incluyen trigo, huevo, leche, cacahuetes, pescado, mariscos, soja y nueces de árbol.

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Sin embargo, si los alimentos se producen en equipos compartidos, aún existe el riesgo de que haya algún rastro de un alérgeno en el producto. Como resultado, los fabricantes de alimentos comenzaron a agregar lo que se conoce como etiquetas de alérgenos precautorios. Afirman que un producto "puede contener" un alergeno específico o que un alimento se "fabrica en una instalación" que tiene productos que contienen un alergeno específico.

Esas etiquetas de precaución son voluntarias, tanto en los Estados Unidos como en Canadá, señaló Gupta.

Sin embargo, en la encuesta, alrededor de la mitad de los encuestados pensaba que esas etiquetas de precaución eran obligatorias por ley.

Un tercio pensó que las etiquetas se basaban en las cantidades de un alergeno que podría estar presente en un producto alimenticio, lo que no es cierto, dijo Gupta.

Y alrededor del 40 por ciento de los compradores que sufren de alergias alimentarias compraron productos con etiquetas de precaución.

Las dos etiquetas de precaución son igualmente peligrosas, dijo Gupta. La cantidad de alérgeno requerida para desencadenar una reacción varía de persona a persona, por lo que es imposible saber si un producto que dice "puede contener" un alérgeno específico resultará peligroso o no, dijo.

El estudio fue publicado el 1 de noviembre en el Journal of Allergy and Clinical Immunology: In Practice . Fue dirigido por Food Allergy Research & Education (FARE) y Food Allergy Canada.

necesitan una revisión general, sugirió Gupta. En Canadá, Health Canada aboga por el uso de solo la etiqueta "puede contener". Otra investigación está analizando el valor de enumerar la cantidad de un alergeno, dijo.

La Dra. Vivian Hernández-Trujillo, jefa de la sección de alergia e inmunología pediátrica del Nicklaus Children's Hospital en Miami, estuvo de acuerdo en que el etiquetado puede ser confuso.

El estudio no solo señala "la realidad que las familias con alergias alimentarias lidian día a día", sino que "también señala la necesidad de mejorar la claridad del etiquetado de los alimentos", dijo Hernández-Trujillo.

¿Qué hacer hasta que cambien las etiquetas? "Aconsejo a mis pacientes que eviten los alimentos con cualquier etiqueta que indique que" pueden contener "un alérgeno", dijo.

Gupta estuvo de acuerdo. "Lo que alentamos a nuestros padres a hacer es tratar de evitar cualquier alimento con una etiqueta precautoria si tiene los alimentos a los que su hijo es alérgico", lo que puede ser difícil, reconoció.

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